Claire Swedberg

Cada vez que os profissionais de saúde entram em unidades de isolamento nas quais pacientes com COVID-19 ou portadores de outras doenças transmissíveis estão sendo tratados, primeiro vestem um avental de isolamento exclusivo que deve ser removido ao deixar as unidades. Esse equipamento de proteção individual (EPI) costuma ser descartável, para garantir que o avental esteja sempre disponível e para facilitar o processo de uso e descarte. Mas o impacto ambiental e o custo dos descartáveis são altos. Às vezes, um jaleco pode ser usado por apenas 15 minutos – enquanto um funcionário examina um único paciente, por exemplo – antes de ser removido e nunca mais usado.

A fabricante australiana de roupas de proteção para hospitais Welspring, em parceria com a RFiD Discovery (integrante da Paragon ID), construiu uma solução que aproveita roupas reutilizáveis. Inclui o gerenciamento contínuo desses itens ao longo de sua utilização, lavagem e retorno ao estoque limpo, bem como o acompanhamento de cada evento para garantir que o número máximo de lavagens não seja ultrapassado. Roupas descartáveis ​​normalmente custam cerca de US $ 2 cada, embora o preço esteja subindo e apresentem uma variedade de problemas ambientais. Eles contêm produtos petroquímicos e devem ser enviados para a instalação do usuário e, em seguida, devem ser higienizados após serem descartados, antes de irem para um aterro sanitário.

“Isso é um desperdício enorme para um uso de 15 minutos”, diz Brendon Rowse, cofundador e diretor administrativo da Welspring. Uma alternativa menos cara aos vestidos descartáveis ​​são as roupas reutilizáveis, observa ele, embora o desafio tradicional seja como garantir que os itens passem pela lavanderia e pela higienização e depois voltem para o estoque limpo, de maneira oportuna e confiável. Welspring está empregando tecnologia da RFiD Discovery, incluindo uma etiqueta UHF RFID embutida em cada roupa, leitores implantados em uma lavanderia e software para gerenciar os dados coletados.

A vestimenta Welspring foi projetada para durar até 300 lavagens, relata Rowse. Cada bata é projetada para ser confortável, ele diz, ao mesmo tempo em que oferece nível 3 de resistência a fluidos, costuras soldadas e uma membrana externa impermeável com uma camada absorvente no centro. O vestido é projetado para ser mais fresco e mais confortável do que as alternativas descartáveis, o que Rowse diz que os profissionais de saúde relataram sentir “como usar um saco plástico”.

Uma etiqueta RFID UHF lavável é incorporada em uma bolsa ao longo da bainha da roupa no ponto de fabricação. Cada tag é codificada com um número de ID exclusivo que está vinculado aos detalhes do item específico e armazenado no software. Leitores RFID são implantados onde necessário; a solução pode incluir leitores portáteis, de túnel, de portal e de overhead, de acordo com Arron Duddin, diretor de soluções inteligentes da RFiD Discovery. A empresa trabalha com diversos fornecedores de leitores, dependendo das necessidades de cada cliente.

Os profissionais de saúde podem simplesmente retirar uma peça de roupa da área de armazenamento limpa de um hospital ou casa de repouso e, em seguida, descartá-la em um cesto dedicado ao sair. A roupa passa pelos leitores quando entra na lavanderia ou durante o processo de lavagem, e o software RFiD Discovery captura esse evento. O software consiste em um banco de dados baseado em nuvem acessível via Welspring e os usuários do sistema, e as informações também podem ser armazenadas em uma instalação local e acessadas por meio de um aplicativo baseado em Android em um leitor ou dispositivo portátil.

Por exemplo, os trabalhadores da lavanderia que usam leitores portáteis podem escanear um ID de etiqueta e ver as instruções de cuidado para um item específico por meio do aplicativo. Eles podem visualizar ou receber um alerta relacionado ao número de vezes que um item foi lavado e, se examinarem a roupa e encontrarem danos, podem inserir esses detalhes enquanto lêem a etiqueta para atualizar o status do item no software. Se os leitores do portal forem empregados, o processo se tornará mais automatizado e os mesmos alertas e informações serão capturados e encaminhados para as partes apropriadas conforme necessário.

Welspring pode visualizar informações sobre o sistema em tempo real e para análise histórica, enquanto lavanderias e hospitais também têm acesso a esses dados. O software pode alertar os trabalhadores se uma peça de roupa está se aproximando ou ultrapassou seu limite de ciclo. “Podemos gerar relatórios para os nossos clientes”, afirma Rowse, que indicam detalhes sobre as peças de vestuário que utilizaram, juntamente com quaisquer informações relacionadas, como por exemplo, quando falta inventário, com que frequência é utilizado, quando é necessário adquirir novos artigos, ou se a quantidade de estoque no local for muito alta ou baixa. O sistema também possibilita o faturamento de itens faltantes, com dados comprovando quando uma determinada peça de roupa desapareceu.

Desde o final do ano passado, a Welspring colocou as roupas em testes de laboratório e testou o sistema em um ambiente do mundo real em vários locais. Uma instalação de saúde em Melbourne começou a testar a tecnologia em julho de 2020 e uma casa de saúde também está testando o sistema. Durante esse julgamento, houve dois casos positivos de COVID-19 em um dos vários locais da empresa, mas a organização não encontrou nenhum outro caso, em parte devido a medidas de controle e ao uso de aventais reutilizáveis ​​de Welspring. Com base no sucesso desses pilotos, Rowse afirma: “O que estamos oferecendo é a entrega de um pacote de tecnologia que funcionará em uma estrutura de lavanderia industrial, ou podemos ajudar a configurar a solução de acordo com seus requisitos”.

No Reino Unido e na Austrália, por exemplo, é obrigatório que as roupas sejam descontaminadas por pelo menos três minutos a 71 graus (160 graus Fahrenheit). A temperatura máxima para uma roupa é 90 graus Celsius (194 graus Fahrenheit). Welspring está nos estágios iniciais de conversas com vários clientes na Austrália, bem como com o Serviço Nacional de Saúde do Reino Unido (neste último caso, as conversas estão ocorrendo via Paragon ID). Os parceiros da Welspring e da RFiD Discovery fornecem instalação de leitor e treinamento sobre o uso do sistema. Como muitos trusts NHS já utilizam a tecnologia RFID – especificamente o sistema RFiD Discovery – para rastrear equipamentos e ativos em seus hospitais, a organização está preparada para visualizar os movimentos no local e o uso de PPEs.

A tecnologia pode ajudar hospitais e clínicas de saúde a reduzir a quantidade de estoque de que precisam no local, observa Rowse, uma vez que fornecerá uma visibilidade clara das contagens de estoque de aventais. “Um dos principais problemas tem sido o entesouramento”, explica ele, com os trabalhadores armazenando ativos para garantir que possam acessá-los quando necessário. Ao evitar o acúmulo, diz ele, o sistema pode ajudar as instalações a reduzir a quantidade de estoque que mantêm no local. Em última análise, ele prevê, a tecnologia ajudará a garantir que cada peça de roupa seja devidamente limpa e higienizada antes de ser usada perto de um paciente. “O fator de segurança é fundamental. Isso não é um benefício – é uma expectativa e um requisito.”

De acordo com Rowse, a solução pode garantir que as instituições de saúde nunca fiquem sem EPIs. Desde o início da pandemia, o custo dos aventais descartáveis ​​aumentou, o que significa que os reutilizáveis ​​podem economizar dinheiro ao longo do tempo. “Embora exista um custo de lavanderia por uso”, diz ele, “é menor do que o custo do estoque descartável e do descarte.” Welspring está adotando uma abordagem de longo prazo além do COVID-19, acrescenta ele, observando que, rastreando cada item via RFID, “podemos fazer tudo funcionar de uma maneira que era difícil de conseguir no passado.”

Nesse ínterim, diz Duddin, o RFiD Discovery fornece tags para uma variedade de itens de EPI, como equipamento de brigada de incêndio, permitindo que as organizações rastreiem uniformes, protetores faciais, luvas, capacetes de serviço e muito mais. A última versão do rótulo lavável da empresa para EPIs reutilizáveis ​​tem sido usada nos últimos anos, relata ele. O sistema também vem com um módulo de esterilização que pode ser usado com ferramentas cirúrgicas.

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