Grupos de padrões podem ser catalisadores de tecnologia

Um ano depois de a GS1 US lançar seu Grupo de Discussão de RFID entre Indústrias, a organização diz que seus 200 membros, de varejistas a fabricantes, puderam compartilhar experiências

Claire Swedberg

Quando a GS1 US lançou o seu Cross-Industry RFID Discussion Group (Grupo de Discussão de RFID entre Indústrias), o objetivo era determinar se as empresas que buscam conhecimento de identificação por radiofrequência (RFID) poderiam compartilhar ideias em um ambiente dinâmico. Isso foi há um ano e, desde então, o grupo realiza reuniões trimestrais que, segundo a organização, tiveram mais participantes e engajamento a cada sessão. Os membros do grupo têm refletido sobre a crescente demanda por tecnologia RFID, relata a GS1 US, e têm compartilhado suas experiências, bem como iniciado novas conversas.

A GS1 é uma organização de padrões sem fins lucrativos para visibilidade da cadeia de suprimentos. Seu grupo de trabalho RFID foi estabelecido para permitir diálogos em todos os setores. Atualmente, o grupo tem 200 membros que incluem usuários finais e fornecedores de soluções, enquanto as discussões abrangem setores como saúde e produtos farmacêuticos, moda, calçados e alimentos, de acordo com Jonathan Gregory, diretor de engajamento comunitário da GS1 US.

O grupo recebeu especialistas do setor, como Bill Hardgrave, presidente da Auburn University, onde fica o RFID Lab, e Mark Roberti, fundador do RFID Journal e agora consultor da RFID Strategies. Os usuários finais incluíram Matt Alexander, diretor sênior de inovação de merchandising do Walmart, bem como executivos de empresas farmacêuticas e empresas de varejo e vestuário em geral. Em 2022, quando o grupo foi lançado, Gregory lembra: “Vi a necessidade de unir o setor”.

Aqueles que buscavam informações vinham à GS1 US em busca de suporte, e Gregory observou que muitas empresas em diferentes setores enfrentavam desafios semelhantes. Por esse motivo, ele diz: “Uma das principais coisas sobre o grupo é que estamos focados em vários setores”. Esse crescimento em vários setores reflete como o uso de RFID se expandiu ao longo do tempo. “No passado, vestuário e mercadorias em geral eram a principal indústria” para implantar RFID, observa ele, mas nos últimos anos, “estamos vendo sua adoção e interesse em saúde e supermercados e serviços de alimentação”, entre uma ampla variedade de outras aplicações.

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Grupos de padrões podem ser catalisadores da tecnologia RFID

A GS1 US viu uma oportunidade para promover diálogos, então Gregory diz que sua inspiração foi “Vamos ouvir vozes em primeira pessoa, experiências em primeira pessoa e pessoas compartilhando suas experiências com a implantação de soluções RFID”. Ele aponta para a paridade entre serviços de alimentação e produtos farmacêuticos quando se trata dos requisitos para implantações de RFID. Nessas duas indústrias, a tecnologia está sendo usada para capturar dados da cadeia de suprimentos para produtos perecíveis. Em ambos os cenários, por exemplo, marcas e varejistas precisam ser capazes de rastrear o lote e fazer o recall de itens.

As reuniões são deliberadamente intersetoriais, diz Gregory. Os palestrantes convidados incluíram Walmart, McDonald’s, loja de artigos esportivos Decathlon e as empresas farmacêuticas Johnson e Johnson e Fresenius Kabi. Os acadêmicos também fornecem feedback, desde a Auburn University até a University of Memphis e a Wright State University. Cada reunião trimestral tem 90 minutos de duração, e a maioria das reuniões foi realizada virtualmente, embora agora também sejam realizados eventos presenciais.

Em uma reunião recente, a Wright State University descreveu seu uso do Tag Data Standard (TDS) 2.0 da GS1 e os atributos de codificação relacionados a ele – por exemplo, a adição de lote, lote ou datas de validade. O Electronic Product Code (EPC) da GS1 especifica a forma como os dados são formatados em uma etiqueta RFID UHF passiva. O TDS 2.0 é uma atualização da versão anterior do padrão e faz parte de um programa maior de modernização do EPC.

O TDS 2.0 adiciona codificação opcional de dados no banco de memória EPC/UII, para atender a uma ampla variedade de requisitos de casos de uso, além de simplificar a codificação e decodificação para melhorar a interoperabilidade do código de barras e RFID. Além disso, o TDS 2.0 apresenta um esquema de número de identificação comercial global serializado com prioridade de data (SGTIN).

Durante uma sessão, os alunos da Wright State University demonstraram soluções de RFID centradas em casos de uso relacionados a alimentos e produtos farmacêuticos, orientados por regulamentações. Além disso, a Fresenius Kabi forneceu detalhes sobre sua linha de produção habilitada para RFID. O grupo planeja ter mais discussões sobre a implantação de soluções relacionadas à conformidade de sinistros, bem como sobre a visibilidade da cadeia de suprimentos.

Em abril de 2022, a GS1 lançou uma Diretriz de Conformidade de Reivindicações para evitar e detectar imprecisões na embalagem e remessa de caixas de papelão, permitindo que os usuários reduzam ou minimizem os esforços administrativos relacionados a negociações e acordos entre fornecedores e varejistas. Com o crescimento do grupo, a GS1 também criou novos caminhos de associação, como o programa de implementação de RFID GS1 US para os interessados em acessar algum treinamento básico de RFID.

Para os participantes do programa de implementação de RFID, o conteúdo de treinamento gravado está disponível, bem como o acesso ao grupo de discussão de RFID entre setores. Atualmente, a participação no grupo de trabalho é dividida igualmente entre empresas de vestuário, varejistas de mercadorias em geral e serviços de alimentação ou mercearias, além de empresas de assistência médica e provedores de soluções. O último agrupamento é um pouco maior que os demais, segundo a GS1 US.

O grupo aborda desafios relacionados a mandatos regulatórios em planejamento ou já implementados em diferentes setores. Há uma série de tais mandatos à frente para vários setores em todo o mundo para os quais o RFID pode fornecer uma solução, constata a GS1, e esses regulamentos fazem parte da discussão do grupo de trabalho. Eles incluem o Drug Supply Chain Security Act (DSCSA) da Food & Drug Administration (FDA) dos EUA, que foi promulgado há quase uma década e continua a afetar como os produtos farmacêuticos são rastreados e rastreados eletronicamente para evitar medicamentos falsificados, roubados ou contaminados. O marco final do DSCSA entrará em vigor em novembro deste ano.

A FDA também promulgou sua Lei de Moderação de Segurança Alimentar (FSMA), um conjunto de regras relacionadas à segurança da cadeia de suprimentos de alimentos. A Seção 204 da FSMA, lançada em novembro de 2022, identifica os alimentos que exigem maior rastreabilidade e manutenção de registros para proteger a saúde pública, incluindo frutas, vegetais e queijos, juntamente com um cronograma para a entrega desses produtos. Além disso, o Digital Product Passport (DPP) da Comissão da União Europeia visa permitir uma economia circular para produtos e cadeias de suprimentos mais sustentáveis.

Os esforços de implantação de RFID são globais e, embora o grupo de trabalho GS1 dos EUA seja baseado nos EUA, ele inclui membros de outras filiais da GS1 em todo o mundo que estão buscando grupos de trabalho semelhantes, inclusive no Japão, Austrália e Holanda. Gregory diz que às vezes também participa das reuniões desses e de outros grupos GS1, para aprender e compartilhar ideias. “Existe uma camada internacional de compartilhamento que ocorre”, explica ele. Um desdobramento do grupo de trabalho da GS1 US é a Geek Spiral Session, um subgrupo mais técnico que explora os pontos mais delicados do desenvolvimento e uso da tecnologia RFID.

De acordo com Gregory, o subgrupo tem lidado com questões como “Se eu dobrar meu EPC [número], quanto tempo demora para codificar ou decodificar uma tag e como isso afetará as velocidades da linha de montagem?” Tais perguntas, diz ele, levaram a conversas sobre os detalhes técnicos de como ajustar melhor um ambiente de codificação na fabricação, bem como uma variedade de conversas mais detalhadas baseadas em engenharia elétrica.

Ao longo do ano passado, relata Gregory, o grupo alcançou seu objetivo de transferir conhecimento e compartilhar informações entre os setores. “Acho que também dá muita segurança para as empresas que são novas em RFID”, afirma ele, “quando elas podem entrar na sala [física ou digitalmente] e dizer ‘eu tenho Johnson & Johnson, tenho Walmart, Decathlon e outras empresas falando sobre o valor do RFID, e posso fazer algumas perguntas.'”

O próximo ano pode incluir mais comunicação sobre desenvolvimento de padrões e casos de uso, prevê Gregory. “Vamos continuar fazendo isso perpetuamente a cada trimestre daqui para frente”, afirma. Outro tópico será a sustentabilidade e como o RFID pode beneficiar as empresas que buscam uma pegada de carbono menor. Uma característica que o RFID oferece é evitar o desperdício, observa Gregory, ajudando a identificar o desperdício na cadeia de suprimentos ou em centros de distribuição ou lojas. O grupo agora também se reúne pessoalmente, o que, segundo o GS1, ajudou as pessoas a se envolverem mais com a tecnologia.

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