Filial da Metalcraft nos EUA fabricará inlays de RFID

A instalação Inlay Innovation realizará desenvolvimento, teste e fabricação de sistemas personalizados para clientes rastrearem ativos, cobrarem pedágio e controlarem acesso

Claire Swedberg

A Metalcraft abriu uma nova subsidiária em Iowa, nos Estados Unidos, conhecida como Inlay Innovation by Metalcraft. Com isto, a empresa fornecerá fabricação de inlays customizados para que seus clientes possam adquirir rótulos customizados, projetados e fabricados nos Estados Unidos pela empresa spinoff para aplicações específicas. A instalação já começou a desenvolver, testar e construir chips específicos para clientes.

O Inlay Innovation opera em um local de 400 metros quadrados na Iowa State University’s Research Park, coligada ao Center for Industrial Research and Services, de acordo com Kyle Bermel, COO da Metalcraft. Sua localização na universidade permite que a empresa spinoff [derivada] tenha acesso às suas instalações acadêmicas, estagiários e professores, e a instalação tem quatro funcionários no local para design e fabricação. O Inlay Innovation foi inaugurado em junho de 2021 e agora está desenvolvendo inlays de acordo com as necessidades específicas dos clientes. Tem capacidade de produção de 80 milhões de etiquetas por ano, com corte de fita previsto para 17 de agosto.

A Metalcraft foi lançada em 1950 para fornecer soluções de identificação de propriedades, inicialmente com etiquetas impressas e depois usando etiquetas com código de barras. Ela continua operando em Mason City, Iowa. Desde 2006, diz Bermel, a empresa projeta e fabrica etiquetas RFID para uma variedade de aplicações. Seus clientes incluem conversores RFID, fabricantes, distribuidores e integradores de sistemas, e a empresa freqüentemente projeta soluções exclusivas para os pedidos dos clientes.

Todo ano, a Metalcraft projeta e fabrica milhões de etiquetas RFID. Até agora, ele comprou todos os embutidos de fornecedores terceirizados. A empresa continuará a fornecer tais produtos com inlays prontos para uso, enquanto os produtos em metal alavancam o design da antena da Metalcraft e diz que não pretende oferecer um portfólio de produtos com seus próprios inlays.

O inlay é o coração de qualquer etiqueta RFID e consiste em um microchip, uma antena e um substrato. Cada etiqueta vem com uma capa embutida. Dependendo de como uma etiqueta será usada, os requisitos da capa podem variar amplamente, incluindo o tipo de substrato e o tamanho da antena. Embora existam fabricantes de embutidos nos Estados Unidos e em todo o mundo, espera-se que a demanda por embutidos RFID UHF e HF cresça. Os inlays UHF estão vendendo a uma taxa de 14,8 por cento maior volume, CAGR, entre 2018 e 2026 de acordo com Marketwatch.

Quando os clientes abordam a Metalcraft, normalmente precisam de embutimentos personalizados que atendam a uma variedade de aplicações. As empresas estão usando as etiquetas habilitadas para RFID da Metalcraft para uso em contêineres retornáveis, ativos de TI (como laptops e equipamentos de escritório), pára-brisas de veículos (para pedágios e controle de acesso) e casos de uso de saúde. Essas empresas geralmente exigem etiquetas construídas para sustentar ambientes específicos, necessitando de robustez, por exemplo, ou um fator de forma específico.

A compra de embutimentos de terceiros pode retardar o processo e limitar as opções disponíveis, concluiu a empresa, especialmente nos últimos anos, à medida que os requisitos de customização aumentaram e a cadeia de suprimentos de componentes se tornou mais complexa. “Vimos como podemos controlar melhor nossa cadeia de suprimentos” para os clientes, diz Bermel, para garantir que ela possa fornecer as etiquetas RFID de que precisam com eficiência. Os nossos são produtos duráveis ​​e de alta qualidade que precisam resistir a certos ambientes ou [estar ligados] a itens específicos. “Portanto, a personalização” é onde fazemos muito, muito bem. “

“A demanda da indústria está aumentando para esses tipos de aplicações”, diz Bermel, com um aumento constante ao longo da última década, e a empresa espera ver o mesmo tipo de crescimento no futuro. Para atender a essas necessidades, diz ele, a Metalcraft começou a planejar a Inlay Innovation no verão de 2020. “Ela surgiu em um ano”, afirma ele, “desde o coração da pandemia”. O COVID-19 impactou ainda mais a cadeia de suprimentos para clientes que queriam produtos fabricados nos Estados Unidos, a fim de tornar os embutidos mais prontamente disponíveis em um momento em que muitos produtos do exterior estavam atrasados.

O site do Inlay Innovation inclui o sistema Mühlbauer Group DDA 40000 Direct Chip Attach para produção de inlays, bem como equipamentos de teste, como microscópios, térmicos, testes absolutos e de clima para desenvolvedores. A instalação também oferece um espaço para montagem manual e prototipagem. “No passado, tínhamos um banco de dados de inlays diferentes”, diz Bermel, “e fazemos um trabalho muito bom em encontrar o certo para um caso de uso específico. Agora, podemos levar isso para outro nível e desenvolvê-lo para um cliente.” Projetar produtos que possam ser usados ​​no portfólio de um cliente, acrescenta, ajuda-os a se diferenciarem melhor.

Os inlays Inlay Innovation podem ser usados ​​com etiquetas de metal, bem como com etiquetas de plástico para superfícies de metal, vidro, plástico ou madeira. As empresas usam etiquetas de metal para rastrear itens metálicos, como impressoras, modems e computadores. Etiquetas de plástico podem ser aplicadas aos pára-brisas para que os sistemas de pedágio ou garagens de estacionamento possam capturar um número de identificação exclusivo para cada veículo específico e cobrar do proprietário de acordo.

Os rótulos da Metalcraft também estão sendo usados ​​para monitorar o trabalho em processo de fabricação, bem como para rastreamento de ferramentas e tempo de corrida. Ao fabricar os produtos nos Estados Unidos, diz Bermel, a empresa pode fornecer inlays para os clientes com mais rapidez e a um custo menor, já que não é necessário o pagamento de tarifas.

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