Etiquetas RFID Metalcraft On-Metal reduzem preços para varejistas como Walmart

O Eco Mini foi projetado para uso em artigos domésticos ou esportivos vendidos no varejo, enquanto o Eco Mini-Plus visa o monitoramento do trabalho em andamento na fabricação

Claire Swedberg

Fabricantes e fornecedores de artigos domésticos e esportivos, que tentam rastrear produtos com etiquetas RFID de baixo custo, enfrentam um desafio quando se trata de metal.

As etiquetas RFID UHF padrão, com preço em torno de 5 centavos, muitas vezes não funcionam de maneira confiável quando fixadas em metal. E embora os retalhistas que utilizam RFID, como Walmart, vendam muitos produtos à base de metal, os seus fornecedores nem sempre conseguem encontrar uma forma acessível de satisfazer os seus requisitos de RFID.

Da mesma forma, os fabricantes que rastreiam peças metálicas em produção, para “trabalho em andamento”, precisam de uma etiqueta RFID confiável e de baixo custo que opere em condições adversas. Isso não foi fácil de encontrar.

A Metalcraft lançou suas etiquetas Universal Eco Mini e Universal Eco Mini Plus como uma solução potencial. As etiquetas custam cerca de metade do preço das etiquetas RFID existentes em metal, sendo fáceis de aplicar e oferecendo alto desempenho, diz Colynn Black, diretor de desenvolvimento de negócios RFID da Metalcraft.

O Universal Eco Mini “é especialmente direcionado a um setor no qual a Metalcraft não atua historicamente, que é o espaço de varejo”, diz Black.

Até agora, os produtos Metalcraft foram projetados para setores industriais ou outros que exigem etiquetas metálicas com durabilidade exclusiva.

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Etiquetas RFID Metalcraft On-Metal reduzem preços para varejistas como Walmart

A empresa começou a desenvolver uma nova etiqueta que poderia ser aplicada a produtos de varejo desafiadores: tacos de golfe, tacos de beisebol, churrasqueiras e móveis de jardim, até mesmo panelas e frigideiras podem representar desafios para a tecnologia. Até agora, muitos desses produtos não estavam etiquetados.

O laboratório RFID da Auburn University oferece seu programa de certificação ARC para fornecer recomendações de etiquetas para tais casos, mas as etiquetas disponíveis têm lutado para atender aos requisitos de preço e desempenho.

Ao mesmo tempo, a procura por RFID tem vindo a crescer entre os fornecedores. Muitos fornecedores estão agora utilizando suas etiquetas RFID internamente para rastrear os produtos que produzem. Deixar etiquetas em itens de metal pode ser perturbador.

“Eles não gostam de ter 10% de seus itens não etiquetados com RFID, porque então você tem dois sistemas separados que precisa gerenciar, em vez de apenas RFID para tudo”, diz Black.

A empresa está promovendo o Universal Eco Mini como uma versão mais leve e de menor custo de sua etiqueta Universal Mini padrão. Ele alcança alto desempenho e baixo custo por meio de seu processo de conversão e materiais personalizados.

Com a empresa produzindo seus próprios inlays RFID, “conseguimos reduzir esse custo especialmente com a ajuda de nossa unidade de fabricação de inlays”, afirma Black.

O Eco Mini tem o mesmo tamanho, formato e oferece o mesmo desempenho que o Universal Mini. A nomenclatura “eco” refere-se ao seu preço mais baixo e redução de material plástico, pois tem 40% menos plástico na construção do que o mini universal padrão, segundo Black.

Os fornecedores do Walmart e grandes agências de serviços agora estão testando as novas etiquetas.

O Universal Eco Mini Plus vem com uma construção mais adesiva para ambientes de manufatura ou industriais que exigem uma etiqueta robusta. Isso pode incluir fábricas para rastrear ativos ou equipamentos onde as mercadorias estão expostas a temperaturas internas e externas.

A etiqueta pode ser aplicada diretamente ao metal e usada para inventário ou gerenciamento de ativos em instalações de produção.

Essas novas etiquetas para trabalhos em andamento podem ser impressas por transferência térmica, no local, sem recursos especiais, como impressão digital colorida. A Metalcraft oferece impressão em bureau de serviços para os clientes, caso eles não queiram imprimir as etiquetas no local.

“Mesmo que estejamos entrando neste ambiente mais econômico, ainda entregamos um produto de alta qualidade”, diz Black. “Acho que quando [novos usuários] testam esses produtos, eles procuram um preço baixo. Quando eles veem a qualidade das peças que lhes enviamos, e o preço que estão vendo, ficam surpresos com o seu bom desempenho.”

A empresa está atualmente recebendo pedidos de alto volume para as tags.

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