Estudo aponta crescimento no volume e variedade de etiquetas UHF

Pesquisa anual do European EPC Competence Center testou mais de 500 tags, inclusive com chip brasileiro da CEITEC, e encontrou melhoras e opções de sustentabilidade

Claire Swedberg

O European EPC Competence Center (EECC) lançou seu estudo de 2020 intitulado “UHF Tag Performance Study” (UTPS), cobrindo 10% a mais de produtos do que os testados no ano anterior, à medida que o mercado de identificação por radiofrequência (RFID) continua a crescer. Este é o 14º ano em que o EECC conduz seus testes para determinar o desempenho e as aplicações das mais recentes etiquetas RFID UHF. O objetivo da pesquisa é servir como referência global para testes de transponder RFID e, mais recentemente, para certificação.

O EECC foi lançado em 2004 pela GS1 Germany, Deutsche Post DHL e Metro Group para fornecer as informações exigidas pelos usuários da tecnologia RFID conforme eles selecionam as etiquetas RFID apropriadas. A organização começou a realizar seu teste anual em 2007 em seu laboratório de inovação em Neuss, Alemanha, avaliando inicialmente o desempenho de 20 etiquetas que estavam disponíveis na época para aplicações como rastreamento de caixas e paletes de mercadorias que se movem pela cadeia de abastecimento. Desde então, o uso da tecnologia RFID passiva se diversificou e se expandiu.

European EPC Competence Center (EECC)

A última pesquisa, que estudou mais de 500 tags de 45 fabricantes, ocorreu durante um ano inteiro, começando em setembro de 2019, embora tenha sido adiada por um mês em abril devido às quarentenas do COVID-19. Os pesquisadores descobriram este ano que a tecnologia está seguindo uma trajetória em que as etiquetas estão se tornando mais baratas e com melhor desempenho. No entanto, diz Conrad von Bonin, CEO do EECC, houve algumas descobertas dignas de nota. “O mercado está crescendo”, afirma. Este ano, os pesquisadores descobriram: “Estão incluídas muitas tags que funcionam bem em uma ampla variedade de sub-superfícies diferentes.”

Conforme o alto desempenho está se tornando mais padrão, von Bonin relata, as qualidades que diferenciam as tags umas das outras estão mais centradas no tamanho, formato e preço. “Alguns fornecedores têm uma estratégia de preços muito agressiva”, afirma. “Isso é bom para os usuários e para a [implantação] de RFID”, mas outros fornecedores agora precisarão responder com produtos com preços semelhantes para permanecerem competitivos. O desempenho aprimorado e o tamanho menor são devidos, em parte, a três novos chips UHF que foram incorporados em algumas tags. São eles o brasileiro CEITEC CTC13002 IC, o EM Microelectronic echo-V, que combina UHF RFID com Near Field Communication (NFC), e o Impinj M750 para Internet das Coisas (IoT).

O teste este ano incluiu 28 medições diferentes. Entre eles estava a avaliação da orientação da etiqueta, para testar o desempenho de cada transponder quando interrogado em diferentes ângulos. A sensibilidade de gravação foi estudada para avaliar a quantidade de energia necessária para codificar um transponder, enquanto o teste de velocidade de gravação determinava as características do chip. Uma medição de interferência de interrogatório aplicada a ambientes, como uma loja contendo vários portões de vigilância de artigo eletrônico (EAS) com base em RFID UHF colocados próximos uns dos outros. Os pesquisadores avaliaram a sensibilidade de leitura e determinaram a resposta de uma etiqueta a intensidades variadas de interrogatório, enquanto o estudo também testou etiquetas empilhadas próximas umas das outras.

A pesquisa incluiu tags RFID UHF padrão e tags em metal. Estes últimos foram testados quanto à estabilidade de desempenho em lotes e avaliação das variações que poderiam ocorrer durante o processo de ligação de um chip a uma antena. A equipe também testou os intervalos de leitura, com base no material ao qual os transponders de metal foram fixados. O retroespalhamento também foi testado para tags padrão e em metal. Várias novas empresas estavam entre as que forneceram etiquetas para a pesquisa deste ano, incluindo muitas da China. Com a aquisição da Smartrac, reporta o grupo, a Avery Dennison se tornou um dos maiores players.

Além disso, a pesquisa investigou o uso das etiquetas RFID deste ano com leitores RFID existentes. Isso tem um propósito prático, explica von Bonin, uma vez que muitos usuários procuram tags para suas instalações de hardware RFID existentes, quando as tags originais que usaram não estão mais disponíveis. Para fornecer orientação para essas empresas, a pesquisa considerou a sensibilidade dos leitores semelhantes às configurações existentes de antenas de leitura ou dispositivos portáteis das empresas. Com o que von Bonin chama de matriz de link backlink-forward dependente de material, “também podemos habilitar facilmente a integração de tags que serão produzidas no futuro.”

A pesquisa descobriu que as etiquetas atuais e futuras provavelmente serão compatíveis com a infraestrutura RFID existente, como leitores fixos e portáteis. “Isso significa que os aplicativos de hoje se tornam à prova de futuro”, diz von Bonin. Para tornar a quantidade crescente de dados de teste mais digerível, o grupo se concentrou este ano na criação de categorias de casos de uso. “Como a maioria das empresas que compram UTPS devem ser especialistas para entender as medições, adicionamos mais algumas informações para explicar por que e [como] conduzimos as medições e como lê-las.” Ele descreve o estudo deste ano como um almanaque, prevendo que pode servir como “um compêndio padrão para usuários de RFID”.

Von Bonin diz que o grupo também descobriu várias tendências na última pesquisa. Por um lado, ele observa, as etiquetas se tornaram muito mais eficazes para uma ampla variedade de aplicações, devido à sua sensibilidade confiável em muitos materiais e ambientes diferentes. Por outro lado, ele acrescenta: “Vemos tags muito mais especializadas – por exemplo, ajustadas para uso em vidro” ou tecnologias de ponte como tags duplas. Outra tendência contínua envolve esforços em torno da sustentabilidade.

A pesquisa testou os recursos de IoT das tags RFID UHF, incluindo sua capacidade de transferir informações do sensor que permitiriam aplicações IoT. Os pesquisadores descobriram que um número crescente de tags está oferecendo funcionalidade de sensor, bem como transmissão simples de um número de identificação. No futuro, von Bonin prevê, os sistemas IoT promoverão soluções híbridas com UHF RFID e outras tecnologias; em alguns casos, várias tecnologias podem ser combinadas para fornecer uma única solução. “Espero muitas etiquetas cruzadas”, afirma ele, “já que presumo que as informações sobre produtos e materiais serão coletadas por todos os tipos de sensores”, não apenas RFID UHF.

Embora a pandemia COVID-19 tenha impactado a economia, diz von Bonin, o crescimento da RFID continuou. A indústria automotiva e outras estão demonstrando um novo interesse em RFID para trazer mais dados para os processos de manufatura, enquanto evita o excesso de trabalho ou a aglomeração de trabalhadores. Por outro lado, a aviação tem visto uma desaceleração dos projetos de RFID desde que a indústria aérea foi fortemente impactada pelo surto.

A pesquisa atual está disponível para venda no site da EECC e a pesquisa 2021 está sendo preparada. A pesquisa anual incluiu apenas as etiquetas RFID fornecidas por fabricantes que ofereciam qualidades novas ou exclusivas, embora por uma taxa, todos os fabricantes de etiquetas com produtos que empregam a faixa de frequência de 800 a 1.000 MHZ podem ter o EECC testando suas etiquetas e certificando-as para aplicações específicas.

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