Empresa rastreia mala direta globalmente em tempo real

A Dragonfly utiliza um rastreador IoT para monitorar os movimentos de suas remessas do Reino Unido para a África do Sul, identificando atrasos e solucionando problemas

Claire Swedberg

Quando a empresa internacional de marketing direto Dragonfly envia materiais impressos, ele fica de olho nesses produtos enquanto eles cruzam os continentes. A empresa, localizada em Edimburgo, Escócia, está utilizando um único dispositivo de rastreamento sem fio para dar visibilidade a cada lote de material que imprime e envia para os clientes na África do Sul. A tecnologia habilitada para GSM e Wi-Fi, fornecida pela Kizy, permite que a empresa visualize em tempo real a localização de seus embarques, além de identificar atrasos e alertar trabalhadores e clientes sobre o que está acontecendo em determinado momento.

Desde que a empresa começou a usar a tecnologia no final do ano passado, ela cogita expandir os embarques com destino a outras partes do mundo. O benefício, de acordo com Vicky Grant, CEO da Dragonfly, não é apenas a prevenção ou resolução de atrasos em tempo real, mas também a capacidade de fornecer uma sensação de confiança aos clientes de que os produtos estão a caminho, juntamente com dados concretos sobre onde eles são.

A Dragonfly foi fundada em 2011 para o marketing direto de correspondência e materiais de marketing em papel. Ela conduziu negócios em todo o mundo, incluindo no Reino Unido, Canadá, Estados Unidos, Japão, Índia, União Europeia e África do Sul. Embora a empresa forneça algum marketing digital, a maioria dos seus serviços concentra-se em materiais de marketing impressos e enviados pelo correio. “O mercado digital está tão saturado”, diz Grant, “as pessoas estão voltando à mala direta”.

A Dragonfly conta com serviços de correio em todo o mundo para garantir que os materiais de propaganda por mala direta, na forma de brochuras e malas-diretas, sejam entregues com rapidez. A empresa tem uma parceria de longo prazo com clientes na África do Sul e em outras partes do mundo. Para melhor servir os sul-africanos, abriu um escritório na Cidade do Cabo para gerenciar as correspondências de empresas locais, como instituições financeiras que enviam campanhas de aquisição de publicidade para clientes em todo o país.

Na última década, a Dragonfly imprimiu materiais publicitários em lojas em todo o Reino Unido e depois os despachou para a África do Sul por meio de seu canal de distribuição. Em alguns casos, no entanto, o correio sofreu atrasos ou foi difícil de localizar. Mesmo se um produto chegasse ao seu destino, Grant diz, “Os Correios da África do Sul [SAPO] estavam encontrando dificuldades para localizar nossas malas”, que estavam atrasadas devido a verificações de segurança de outras remessas, por exemplo.

Arte da empresa internacional de marketing direto Dragonfly

Como algumas mercadorias estavam atrasadas na alfândega, os embarques do Dragonfly também poderiam ficar presos, apesar dos materiais não exigirem inspeções alfandegárias. Em outros cenários, eles poderiam ser atrasados ​​durante a rota para a África – em aeroportos no Cairo ou Dubai, por exemplo. A Dragonfly e seus clientes não podem pagar por tais atrasos, diz Grant, uma vez que a empresa normalmente pretende entregar materiais impressos aos destinatários em sete a 14 dias. Assim, ela passou a buscar uma forma de garantir que os atrasos não impeçam a empresa de cumprir os prazos de seus clientes.

Uma solução era de natureza visual. A Dragonfly criou novos sacos de remessa com o logotipo Dragonfly que os identifica claramente como produtos de mala direta, mas ainda precisava de uma ferramenta para determinar quando e onde os sacos foram atrasados. Portanto, a empresa buscou uma solução de tecnologia sem fio que pudesse rastrear a correspondência até seu escritório de recebimento na Cidade do Cabo e escolheu a solução da Kizy, que consiste em seus K-2 Trackers e software baseado em nuvem, para gerenciar os dados de rastreadores coletados.

O Dragonfly coloca um Rastreador K-2 em um saco de correio “semente” dedicado entre uma remessa contendo normalmente 20 ou mais sacos. O rastreador, que é do tamanho de um cartão de crédito, pode ser ligado e colocado dentro do saco. Em seguida, ele transmite um sinal por meio de uma transmissão celular GSM, bem como Wi-Fi em áreas onde essa rede está disponível. O dispositivo utiliza conectividade de celular 2G e 3G, relata a empresa, e oferece desempenho de rastreamento aprimorado com dados de localização precisos. O rastreador vem com um sensor de luz embutido para detectar mudanças na densidade da luz e, assim, monitorar a ocorrência de aberturas não autorizadas e outros eventos.

A tecnologia pode medir os níveis de temperatura e umidade para monitorar as condições durante uma viagem de correio. Além disso, diz Nicole Cruschwitz, consultora de marketing internacional da Kizy, o rastreador pode ser estendido com add-ons opcionais, como o K-Box para proteção extra e maior autonomia, bem como um sensor de umidade e temperatura (ou apenas temperatura). O rastreador transmite periodicamente seus dados de localização, que são capturados na plataforma de monitoramento Kizy. A plataforma de rastreamento baseada em nuvem visualiza os dados fornecidos pelo rastreador e, em seguida, exibe a localização do dispositivo em um mapa e fornece uma linha do tempo para sua rota percorrida.

Uma interface de programação de aplicativo (API) permite que o Dragonfly acesse e modifique os dados conforme necessário. A empresa pode usar o sistema para gerenciar a missão do rastreador e informações sobre o status da bateria do dispositivo, diz Cruschwitz. Além disso, a plataforma online fornece modelos de configuração que podem ser estendidos com regras que definem condições e ações que devem ser acionadas se uma determinada condição ocorrer. Essas ações podem incluir uma mensagem de notificação, por exemplo, que seria visível na plataforma de software e também seria enviada por e-mail para contas seguindo a missão do rastreador.

O K-2 Tracker pode dizer ao Dragonfly que ele não está apenas em uma determinada cidade ou área postal, diz Grant, mas também em um depósito específico ou em uma parte específica de um edifício. Os detalhes são específicos o suficiente, diz ela, para que ela possa direcionar os trabalhadores para uma determinada sala ou área pelo telefone, com base no mapa à sua frente. Com esses dados, ela explica, a tecnologia aprimora os relacionamentos existentes do Dragonfly.

“A Dragonfly é grande na construção de relacionamentos”, afirma Grant. “Temos uma relação muito boa com o SAPO.” Sabendo exatamente onde as malas de envio estão localizadas e quanto tempo permaneceram naquele local, a empresa pode trabalhar com a gestão postal para resolver quaisquer problemas que possam surgir. “Nós os ajudamos com sua eficiência e eles podem nos ajudar também, então temos um relacionamento em que podemos simplesmente telefonar para eles e conversar.” Assim que os funcionários da Cidade do Cabo recebem o saco de sementes com o rastreador, eles removem o dispositivo e o enviam de volta para Edimburgo.

O rastreador pode ser recarregado em qualquer escritório, com uma carga de bateria normalmente durando de quatro semanas a um ano, dependendo da configuração. O dispositivo pode ser conectado a um cabo USB-C para carregar. Atualmente, a empresa está usando quatro ou cinco rastreadores por vez e paga uma taxa mensal pelo software como serviço. O sistema localizou mercadorias que estavam atrasadas, permitindo que a Dragonfly resolvesse esses problemas em tempo real. Em um caso, a empresa soube pelos dados de localização que uma correspondência havia sido atrasada no Cairo. Conseguiu, assim, contactar os transportadores postais com contactos naquela cidade, que localizaram os sacos e explicaram o motivo do atraso.

Normalmente, Cruschwitz diz: “É justo dizer que a plataforma de software se concentra nas funcionalidades mais essenciais e os clientes são livres para estender as funcionalidades e casos de uso usando a API avançada.” Isso permite que a empresa integre os dados e os vincule aos aplicativos e sistemas existentes. Os rastreadores transmitem informações em tempo real, cabendo ao cliente se ele deseja receber uma atualização a cada dois minutos, a cada 15 minutos, de hora em hora, diariamente ou semanalmente.

A plataforma online fornece um mapa que indica a rota e os waypoints nos quais o dispositivo provavelmente estava ocioso. O rastreador vem com uma precisão de 10 a 50 metros (32,8 a 164 pés) ao transmitir via Wi-Fi e de 200 metros a 2 quilômetros (600 pés a 1,2 milhas) com uma conexão GSM. “A solução também foi projetada para ser utilizável na maioria dos países, incluindo a China, aos quais integramos sistemas de mapeamento local”, relata Cruschwitz. 

“Achamos que o rastreador agrega valor ao Dragonfly”, afirma Grant. “É tudo uma questão de confiança e visibilidade. Podemos dizer ‘Sua correspondência chegará dentro de um determinado prazo’, mas sem a tecnologia, não temos provas. Agora, podemos dizer fisicamente a eles ‘Parou no Aeroporto de Dubai'”. por exemplo. Além disso, o Dragonfly pode compartilhar as informações do rastreador com seus clientes. “Isso torna o negócio muito mais agradável para eles porque prova que vamos entregar – e quando”. Os rastreadores Kizy foram usados pela primeira vez em novembro de 2020.

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