Empresa de logística rastreia veículos com eficiência

A Saturno sabe onde cada carro está estacionado ou quando se movimentam, graças a um sistema que combina RFID com QR Code

Claire Swedberg

O importador de veículos Saturno Trasporti opera um movimentado pátio logístico no norte da Itália, onde centenas de carros se deslocam de um local para outro diariamente, em preparação para o envio para as concessionárias. No ano passado, a empresa implantou uma solução baseada em identificação por radiofrequência (RFID) da empresa italiana de tecnologia TechSigno. Desde então, a Saturno relata que melhorou sua eficiência. A empresa agora move os veículos mais rapidamente através do processamento e passa para os vendedores, enquanto seu pessoal gasta menos tempo procurando carros no lote.

A solução consiste em um aplicativo e software baseado em nuvem, fornecido pelas etiquetas RFID robustas da TechSigno e da Confidex. A digitalização ou leitura das tags vincula cada veículo a um local de estacionamento específico. A empresa também implantou o sistema em três locais de satélite, usando QR Codes em vez de RFID.

Pátio da Saturno Trasporti, na Itália

A Saturno gerencia veículos novos e acabados recebidos dos fabricantes e os transporta para concessionárias ou compradores. Opera uma frota de aproximadamente 200 caminhões que transportam carros novos pela União Europeia e também transporta veículos por trem. Seus clientes incluem Volvo, Ford, Volkswagen, Fiat Chrysler Automobiles (FCA) e Daimler.

Antes de os veículos serem enviados para as concessionárias, eles são atendidos no centro de logística da Saturno, localizado a 35 quilômetros ao norte de Milão, no município de Cassano Magnago. Lá, até 3.000 veículos podem estar no local a qualquer momento, muitos dos quais passam por lavagem, troca de pneus ou outros serviços antes de serem enviados. Normalmente, a empresa encaminha cerca de 600 veículos por dia ou 100.000 anualmente. Os carros são armazenados em sua instalação principal, que mede 60.000 metros quadrados, bem como em três espaços alugados por satélite.

Tradicionalmente, as localizações dos veículos são rastreadas manualmente, diz Andrea Meneghini, diretora financeira da Saturno. Cada vez que um carro era transportado, os operadores do pátio escreviam manualmente os últimos seis dígitos do seu VIN em um bilhete de papel, junto com o número da zona e espaço do estacionamento. Várias vezes por dia, os trabalhadores traziam bilhetes em papel para o pessoal do escritório, que então inseria os novos dados.

“O grande problema foi o fator humano”, diz Meneghini. Havia o potencial de erro, e isso poderia ter consequências demoradas, diz ele, “porque levou tempo para localizar o veículo”. Um exemplo, diz Loredana Lofrano, gerente de contas-chave da Saturno, é um erro ao inserir a zona para o espaço de estacionamento de um carro. Com 3.000 veículos nas instalações que parecem muito semelhantes, procurar um VIN específico pode levar minutos ou horas. “Antes do novo sistema”, afirma ela, “não tínhamos posições em tempo real dos veículos”.

A TechSigno oferece uma solução de estacionamento inteligente que consiste em seu software baseado em nuvem, dispositivos portáteis que servem como um scanner de código de barras e um leitor de RFID UHF e etiquetas RFID UHF passivas. A empresa começou a trabalhar com a Saturno em 2018. Para a Saturno, o desafio era encontrar um método consistente para conectar um carro específico a um espaço de estacionamento específico, sem exigir uma grande instalação de infraestrutura e com esforços limitados por pessoal. “Queríamos reduzir o máximo possível o fator humano”, diz Lofrano.

Como cada veículo já vem com uma folha de papel impressa com códigos de barras, a empresa de gerenciamento de veículos queria aproveitar essas informações em vez de adicionar outra etiqueta RFID (ou alguma outra etiqueta) a cada carro. A Saturno e a TechSigno optaram por desenvolver o sistema para usar as informações do código de barras existentes na documentação do veículo fornecida pelo fabricante. Como existem vários códigos de barras nesta documentação, a TechSigno projetou o software para reconhecer apenas um código de barras específico em cada folha, para impedir que os códigos de barras incorretos sejam digitalizados.

A TechSigno trabalhou com a Confidex para identificar uma etiqueta RFID UHF robusta o suficiente para ser passada e sustentar condições climáticas extremas, já que as etiquetas são expostas ao clima durante o ano todo, com carros, vans e caminhões frequentemente passando por eles. As empresas selecionaram a etiqueta UHF Ironside Classic da Confidex, uma etiqueta resistente à pressão que é aparafusada no asfalto em cada vaga de estacionamento, ao lado do número estampado da vaga.

A etiqueta Ironside foi projetada para ser robusta e oferecer uma classificação IP98 e para ser montada em superfícies metálicas ou outras superfícies desafiadoras por meio de parafusos, rebites ou adesivo industrial. Ele vem com um alcance de leitura de 3 a 4 metros (9,8 a 13,1 pés) fora do metal, e a solução foi projetada para que uma etiqueta possa ser lida quando um indivíduo estiver parado em um estacionamento, sem que leituras dispersas sejam capturadas do etiquetas em espaços vizinhos. A TechSigno escolheu um terminal leitor de RFID UHF RFID baseado no Android da Chainway Information Technology capaz de ler códigos de barras RFID e 2D, com uma câmera embutida para fotografar placas de automóveis ou documentar problemas com um veículo. Os dados são enviados para o sistema de back-end por meio da rede Wi-Fi da empresa.

Ao iniciar um turno, um operador digitaliza um QR Code em seu crachá usando o dispositivo Chainway portátil. Isso associa o dispositivo ao operador específico, diz Lofrano. Então, toda vez que o trabalhador recebe ou move um veículo novo no estacionamento, ele ou ela pode usar o computador de mão para escanear o código de barras na documentação do veículo e ler a etiqueta RFID UHF instalada no estacionamento. Se o funcionário observar alguma exceção ou precisar fornecer dados adicionais sobre um carro e suas condições, ele poderá inserir essas informações ou tirar uma foto usando o computador de mão.

O dispositivo encaminha os dados por meio de uma conexão Wi-Fi para o software baseado em servidor, que exibe a localização do veículo, juntamente com quem os colocou lá e quando isso ocorreu. Com essas informações, o pessoal do escritório ou os operadores podem visualizar a localização de cada carro quando ele precisar ser acessado. As informações podem ser atualizadas com frequência à medida que os veículos passam pela manutenção. “Eles podem mover as etiquetas 10 vezes por dia”, diz Lofrano, “e podemos verificar em tempo real para ver se está tudo bem na fábrica. Isso é útil, porque você tem a situação real com a posição real”.

Além disso, a empresa opera três sites externos para armazenar veículos em excesso. Como esses são locais de aluguel, a empresa não conseguiu instalar etiquetas RFID em cada estacionamento. Portanto, como alternativa, afixou QR Codes em cada espaço, que podem ser escaneados, juntamente com o código de barras do veículo, para criar sua conexão no software.

A TechSigno desenvolveu o software no local para uso com o aplicativo para colocar dados de localização nas mãos de operadores que andam pelo pátio com um dispositivo móvel, de acordo com Luca Defend, gerente de desenvolvimento de negócios da TechSigno. O software da empresa filtra os dados para garantir que apenas o ID da tag mais próximo seja capturado e armazenado, evitando leituras dispersas. Desde que o sistema foi lançado no verão passado, relata Lofrano, a empresa ainda não perdeu o controle da posição de um veículo. Isso resultou em menos tempo que os trabalhadores desperdiçam fisicamente procurando o espaço onde um carro em particular foi estacionado pela última vez. O sistema também ajudou a reduzir o tempo de trabalho para funcionários e operadores de escritório, acrescenta ela.

Com relação às etiquetas usadas no site Saturno, a família Ironside é otimizada para itens de trânsito retornáveis ​​metálicos e ativos industriais que enfrentam condições climáticas variadas e manuseio inadequado, de acordo com Paul Broekhuizen, vice-presidente executivo da Confidex Smart Industries. O material da superfície de borracha termoplástica das etiquetas, ele acrescenta, “garante que os golpes mecânicos não deixem uma marca na etiqueta”.

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