Empresa de iluminação inclui RTLS em sistema de automação

Um sistema da Cooper Lighting Solutions fornece dados baseados em BLE, com software Vizzia para gerenciamento de ativos e pessoas por meio de luminárias

Claire Swedberg

A Cooper Lighting Solutions está oferecendo um sistema de localização em tempo real (RTLS) com sua iluminação inteligente para permitir a localização de ativos ou indivíduos em hospitais ou outros locais, sem a necessidade de instalar uma solução RTLS independente separada. Com sensores Bluetooth Low Energy (BLE) integrados às luminárias, o aplicativo Trellix Locate da Cooper Lighting Solutions localiza crachás, pulseiras e etiquetas para identificar onde ativos, pacientes e membros da equipe estão em tempo real e captura análises e alertas com base nessas informações . O objetivo, explica a empresa, é oferecer tecnologia que possibilite um atendimento mais rápido e seguro aos pacientes, como parte do sistema de iluminação e controles das instalações.

O Trellix Locate, um aplicativo da plataforma Trellix Smart Spaces IoT da empresa, destina-se ao uso no setor de saúde para limitar os tempos de sala de espera e rastrear o uso em tempo real de salas de cirurgia e leitos hospitalares, entre outros recursos. A solução, lançada em maio de 2020, aproveita software e serviços de integração de outras empresas, como a Vizzia Technologies, uma empresa de melhoria de processos com sede na Geórgia. O software da Vizzia gerencia os dados de implementações de RFID e RTLS.

O sistema Cooper Lighting Solutions funciona com a plataforma de automação de iluminação WaveLinx Wireless da empresa, que é implantada em toda a América do Norte. A plataforma Trellix IoT Smart Spaces foi implantada em dois milhões de pés quadrados de espaço de saúde, bem como em escritórios e locais de educação, de acordo com Eric E. Jerger, o líder de negócios internos da empresa. A Cooper Lighting Solutions identificou a tecnologia RTLS em suas comunicações com os clientes, diz Jerger.

“Como parte de nossa estratégia de soluções conectadas”, afirma Jerger, “entrevistamos centenas de nossos clientes … para entender seus negócios, estratégias e desafios.” A empresa descobriu que as instalações poderiam se beneficiar dos dados RTLS para gerenciar ativos e indivíduos, especialmente no mercado de saúde. Na verdade, quando a Cooper Lighting Solutions começou a desenvolver a solução de localização Trellix, antes da pandemia COVID-19, alguns hospitais e instalações de saúde já estavam implantando a tecnologia RTLS para gerenciamento de equipamentos, pacientes e equipes, bem como para posicionamento interno e orientação do visitante.

No entanto, o custo de instalação costumava ser uma barreira, diz Jerger, e a necessidade de substituir baterias, monitores, transmissores ou sinalizadores resultava em uma despesa extra. A Cooper Lighting Solutions encontrou-se bem posicionada para oferecer uma solução. “Concluímos que nossa solução de iluminação conectada pode oferecer uma solução de localização em tempo real acessível e remover a barreira de custo associada ao RTLS legado”, explica ele. As empresas podem aproveitar o espaço de seu sistema de iluminação para eliminar a necessidade de configurações separadas de iluminação e RTLS.

Como parte da solução, a Cooper Lighting Solutions construiu seus próprios sensores BLE em suas luminárias para fornecer cobertura RTLS onde quer que a iluminação seja instalada. As tags BLE, que a empresa vende de fabricantes parceiros, transmitem dados para os sensores Trellix mais próximos, fornecendo o que a empresa diz ser precisão de nível de sala. No futuro, acrescenta a empresa, a granularidade da localização pode oferecer precisão no nível da cama e da cadeira.

Os sensores na iluminação capturam o número de identificação exclusivo de cada tag e, em seguida, enviam esses dados por meio de uma rede mesh 802.15.4 Zigbee para os gateways da Cooper Lighting Solutions (que chama de Controladores de acesso sem fio), diz Soroush Amidi, diretor de gerenciamento de produtos da empresa. Esses gateways, por sua vez, se comunicam com o servidor de localização da empresa, conhecido como Trellix Core, por meio da conectividade Ethernet.

O software da Vizzia gerencia os dados no servidor Trellix Core. A Vizzia é uma empresa de software agnóstica em tecnologia com um laboratório de Internet das Coisas (IoT) na Universidade do Novo México, em Albuquerque, onde testa diferentes tecnologias RTLS e RFID, de acordo com Dave Wiedman, diretor comercial da empresa. Wiedman diz que a implantação é a primeira desse tipo entre as empresas de iluminação que se aventuram em RTLS. As duas grandes vantagens que a solução oferece, diz ele, são cobertura onipresente e baixo custo de implantação. Quando se trata de áreas de cobertura, ele acrescenta, os usuários já precisam de luzes em todos os cômodos e corredores, e a cobertura RTLS correspondente é, portanto, onipresente.

“Porque instalei iluminação com sensores”, afirma Wiedman, “abri qualquer um dos casos de uso RTLS que sempre quis.” O outro benefício é a redução de custos, e um dos maiores gastos para a adoção da tecnologia RTLS, diz ele, é a instalação da infraestrutura para leitura de tags RTLS. “Observamos uma economia de cerca de 33%” com as implantações do Trellix Locate, ele explica, com base na infraestrutura e na instalação. Como os sensores são alimentados pelo sistema de iluminação, não há baterias, observa ele. Portanto, os usuários são poupados da necessidade de verificação e substituição da bateria.

O software Vizzia identifica ativos e suas localizações com base em leituras de tag BLE, relatórios Wiedman, e pode fazer o mesmo para funcionários e pacientes, bem como garantir soluções de conformidade de higiene das mãos, uma vez que a infraestrutura Trellix esteja instalada. A Vizzia também fornece serviços gerenciados no local nas instalações que implantam o sistema. A API da empresa vincula os dados coletados à solução Trellix Locate, enquanto seu aplicativo Vizzia Maps exibe as plantas das instalações e a localização das etiquetas em cada andar. “De repente, cada manguito ou bomba no quarto do paciente aparecia”, diz ele.

Além disso, o sistema identifica exceções, como a saída de um ativo de uma área autorizada ou o atraso de um paciente em uma sala de espera, o que pode gerar alertas de um hospital. Embora o sistema já estivesse sendo desenvolvido antes da pandemia COVID-19, relata a empresa, o surto acelerou o interesse entre as unidades de saúde. A solução poderia ajudar os ocupados profissionais da saúde a localizar ventiladores, respiradores e outros equipamentos, diz Wiedman, bem como a tratar os pacientes com mais eficiência. O sistema, por exemplo, pode garantir que o equipamento esteja disponível para uso quando necessário e que o equipamento alugado possa ser localizado e devolvido em datas específicas.

Além disso, os alertas podem ser recebidos na maioria dos dispositivos móveis, incluindo aqueles baseados em Android e iOS. Rastreando os movimentos dos pacientes – por exemplo, fornecendo uma pulseira BLE para cada paciente no check-in – os hospitais podem realizar o rastreamento de contato, bem como prevenir o contato excessivo entre pacientes e membros da equipe se uma doença infecciosa representar um risco. Os membros da equipe também podem usar crachás com botão de alerta em caso de emergência. Os crachás podem ser localizados de forma que os alertas possam ser enviados ao pessoal de segurança apropriado. Com RTLS integrado ao sistema de iluminação, Wiedmam diz: “Acho que é uma virada de jogo. Agora, a cobertura é onipresente.”

O Trellix Locate está sendo usado em outros mercados verticais também com configurações de escritório, diz Jerger, acrescentando: “No entanto, nossos principais setores-alvo são saúde, educação e escritórios comerciais.” Os clientes podem adotar a solução RTLS em uma nova instalação ou como parte de uma atualização de um sistema de iluminação existente. De qualquer maneira, ele acrescenta, os clientes estão vendo uma economia de 30% ou mais, em comparação com as tecnologias RTLS legadas. “Além disso”, afirma Jerger, “atualizações de iluminação de lâmpadas incandescentes para LED podem fornecer economia de energia substancial que pode ser usada para Trellix Locate.”

“Nosso foco é fornecer a melhor infraestrutura de IoT possível”, diz Amidi, “e entregar dados por meio de APIs abertas aos parceiros.” Além do software Vizzia, a solução utiliza softwares analíticos de outras empresas, como ZulaFly.

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