Confidex conduz rastreamento de pneus com tag pequena

A TireTag é 67% menor do que as etiquetas padrão e oferece um alcance de leitura de até três metros, o que permite rastrear da manufatura às operações

Claire Swedberg

A Confidex lançou a nova TireTag, projetada para ser menor e mais flexível do que as etiquetas RFID UHF concorrentes, e ainda oferecer um intervalo de leitura mais longo. De acordo com a Confidex, o produto permite que as empresas de pneus e os gerentes de frota identifiquem de maneira exclusiva os pneus, onde quer que estejam, por meio de um leitor de RFID.

Com uma antena omnidirecional integrada, a empresa relata que a etiqueta fornece um alcance de leitura de três metros e responde a interrogatórios de várias direções para que os operadores possam rastrear pneus através de um leitor portátil, seja em um armazém ou num veículo. A etiqueta foi projetada para ser incorporada em um pneu durante o processo de montagem. Isso significa que ele pode suportar calor e pressão, bem como a flexão que algumas vezes resulta durante a vulcanização, antes que o pneu seja vendido para uso em caminhões ou carros.

A TireTag da Confidex permite que as empresas e os gerentes de frotas identifiquem os pneus

A Jiangsu General Science Technology Co., localizada na China, concluiu recentemente um piloto da tag. A etiqueta passiva TireTag MR6-P mede 40 milímetros – aproximadamente 33% menor do que outras etiquetas comparáveis ​​no mercado, que normalmente medem cerca de 60 milímetros, de acordo com a Confidex. Graças à antena omnidirecional, ela pode ser lida em aplicações radiais e diagonais, diz Will Deng, CTO da Confidex.

Isso significa que a etiqueta pode ser lida através de um leitor passando um pneu montado em veículo dentro de um pátio ou área de estacionamento, mesmo se o veículo estiver em movimento e, também, poderia funcionar se os pneus estivessem empilhados em um armazém. Além disso, a etiqueta pode ser interrogada a partir de uma antena fixa do leitor instalada no chão ou sob a superfície de um quintal ou estrada.

A tecnologia RFID, seja na indústria de pneus ou em outros setores, está migrando para o rastreamento no nível de itens, diz Joe Hoerl, vice-presidente da Confidex para a região das Américas. “Vemos uma progressão natural em direção à necessidade de identificações serializadas de produtos”, explica ele, em vez de contêineres de produtos. “A tecnologia é melhor. As tags são menores, mais baratas e mais rápidas. Portanto, estamos vendo um movimento de serialização de itens individuais”.

Com isso em mente, os fabricantes de pneus estão cada vez mais pilotando ou lançando sistemas RFID para rastrear pneus de caminhões. A Confidex está no espaço de gerenciamento de pneus há mais de uma década. Em 2008, a empresa ofereceu um produto para o gerenciamento de materiais de pneus, conhecido como Confidex Cruiser Tire Label. “Passamos vários anos projetando esse último design de etiquetas”, afirma Deng.

A TireTag foi projetada para superar alguns desafios existentes relacionados à incorporação de RFID durante o processo de fabricação de pneus, observa Deng. As condições a que as etiquetas estão expostas, bem como os materiais nos pneus e na jante, podem afetar as transmissões. O desafio inicial vem com a colocação de etiquetas na parede lateral do pneu durante a montagem. Cada pneu sofre vulcanização, diz, o que leva a temperaturas acima de 220 graus Celsius (428 graus Fahrenheit), além de alta pressão.

Os fabricantes de pneus descobriram que as etiquetas de pneus existentes com estruturas de antena 3D podem permitir que as bolhas de ar fiquem presas na etiqueta durante esse processo, acrescenta Deng.

“Tentamos vários tipos diferentes de design de antena”, diz Deng, o que resultou em uma estrutura de antena 2D com funcionalidade omnidirecional. Essa estrutura impedia que as bolhas de ar se acumulassem ao redor da antena, além de torná-la mais flexível, de modo a sustentar o alongamento e a flexão que podem ocorrer durante a fabricação. A antena foi projetada para suportar temperaturas de até 250 graus Celsius (482 graus Fahrenheit).

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