Como transformar o gerenciamento do gado no campo

A tecnologia de gerenciamento de gado baseada em RFID pode identificar e rastrear animais, registrar informações essenciais e controlar doenças

RFID Journal

A tecnologia de identificação por radiofrequência (RFID) está se espalhando por um grande número de indústrias, incluindo a pecuária. O uso de RFID para gestão de gado está se tornando a norma, e não a exceção, impulsionado em parte pelos mandatos do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA).

Como funciona a RFID na gestão de gado

Na gestão de gado, RFID é usado para identificar e rastrear animais individuais, incluindo vacas, bisões, porcos, cabras e muito mais. Uma etiqueta RFID à prova de violação em uma caixa de plástico durável é fixada na orelha de cada animal por meio de uma ferramenta aplicadora fácil de usar. Muitas etiquetas são compostas por dois discos unidos pela orelha do animal. O processo é semelhante a perfurar uma orelha humana. Cada animal etiquetado é atribuído a um número de rastreamento exclusivo de 15 dígitos, e os leitores RFID identificam cada animal por meio de sua etiqueta RFID.

As fazendas podem usar leitores RFID portáteis ou fixos para interrogar as tags. Alguns leitores portáteis parecem varinhas que podem ser agitadas sobre o gado, enquanto outros têm um design mais tradicional. Leitores fixos podem ser incorporados em passagens por onde o gado anda, ou como parte das balanças tradicionais usadas para pesar os animais. Os dados coletados dos leitores são alimentados no sistema de computador da instalação, que pode ser conectado via Internet a sistemas de rastreamento baseados em nuvem. Com o tipo certo de leitores, a localização do gado pode ser monitorada em tempo real.

Como RFID é usado no gerenciamento de gado

Os fazendeiros precisam identificar seus animais de maneira rápida e fácil durante o inventário. Tradicionalmente, os fazendeiros usam etiquetas de identificação de metal presas às orelhas dos animais para essa finalidade. As etiquetas RFID estão substituindo as etiquetas de metal porque oferecem uma funcionalidade consideravelmente aprimorada. As velhas etiquetas de metal precisavam ser lidas visualmente pelos fazendeiros, o que consumia muito tempo e levava a inúmeros erros. As etiquetas de estilo antigo podem facilmente ficar presas na folhagem e no maquinário, fazendo com que se soltem e acabem perdidas.

As etiquetas RFID, por outro lado, são mais duráveis ​​do que as etiquetas de metal tradicionais. Eles são lidos eletronicamente em vez de visualmente, o que elimina o erro humano do processo. As etiquetas não exigem que os animais fiquem completamente parados para serem lidos, o que abre opções para sua leitura – os animais podem ser escaneados no campo, durante a alimentação, na rampa ou em qualquer lugar que estejam.

Benefícios adicionais do rastreamento RFID

As etiquetas RFID permitem que os fazendeiros façam mais do que apenas identificar animais individualmente. As etiquetas e o software que o acompanha podem armazenar toda a história de um animal, incluindo seu peso, idade, sexo, tempo de nascimento, descendência e registros médicos. Isso permite que os veterinários, por exemplo, simplesmente escaneiem a etiqueta de um animal para obter informações detalhadas sobre a saúde desse animal. Tudo isso faz parte de uma tendência em direção à “agricultura inteligente” que usa tecnologias da Internet das Coisas (IoT) para gerenciar todos os aspectos do manejo do gado.

Com os dados corretos coletados, os agricultores podem gerenciar melhor a ordenha, alimentação, criação e outras atividades, desde o nascimento até o abate. Os agricultores que adotam a tecnologia RFID ganham uma vantagem competitiva sobre aqueles que continuam a usar os métodos tradicionais de rastreamento. A RFID oferece uma série de benefícios importantes, incluindo economia de tempo e trabalho, identificação mais rápida de animais doentes, rastreamento mais preciso do inventário de gado e autenticação de animais.

Como RFID pode ajudar a controlar doenças animais

Governos em todo o mundo reconhecem que a tecnologia RFID pode rastrear a disseminação frequentemente rápida de doenças animais. A rastreabilidade é essencial para o gerenciamento de doenças em bovinos usados ​​para comércio interestadual, exposições, rodeios e outros eventos recreativos. É vital rastrear doenças em todo gado leiteiro. O uso de RFID dessa forma ajuda a proteger o suprimento mundial de alimentos. Qualquer surto de doença pode ser rapidamente detectado e o gado afetado pode ser rastreado e colocado em quarentena.

Por que RFID é essencial para o gerenciamento de gado

RFID está se tornando essencial para agricultores nos Estados Unidos e no exterior. Há um número crescente de regulamentos e programas governamentais para incentivar os proprietários a adotar etiquetas RFID para o manejo de seus rebanhos. Por exemplo, o governo dos EUA fundou o Sistema Nacional de Identificação de Animais para promover a adoção de etiquetas RFID para gerenciar a saúde animal. E em 2020, o USDA distribuiu oito milhões de marcas auriculares RFID para criadores de gado e bisões em seu esforço para encorajar os agricultores a migrar para a tecnologia RFID.

Dando o próximo passo, o USDA está considerando obrigar as fazendas a mudar para marcas de orelha RFID para todos os bovinos e bisões que são transportados por meio de viagens interestaduais. Originalmente, o USDA queria que essa exigência ocorresse em 1º de janeiro de 2023, mas algum retrocesso da indústria pode atrasar essa data. Esse movimento em direção ao uso da tecnologia RFID está causando um boom no mercado de etiquetas e equipamentos de apoio ao manejo pecuário. A empresa de pesquisa Technavio prevê que o mercado global de RFID para gestão de gado chegará a US $ 974,7 milhões em 2023, com os agricultores da América do Norte representando um quarto do crescimento do mercado.

Nota do Editor: Esta notícia apareceu originalmente no blog de RFID Journal LIVE!, a maior conferência e exposição do mundo com foco em RFID e tecnologias relacionadas.

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