Como novas tecnologias podem impulsionar a reciclagem

Questões sobre mudanças climáticas são complexas e diversas, mas usar a tecnologia para melhorar as taxas de reciclagem e diminuir o desperdício pode fazer a diferença

Alastair Hanlon

Em novembro de 2021, o Reino Unido deve sediar a Conferência sobre Mudanças Climáticas COP26 das Nações Unidas, na qual Sir David Attenborough, nomeado o “Advogado do Povo”, se dirigirá aos líderes globais. Attenborough disse: “A epidemia nos mostrou como é crucial chegar a um acordo entre as nações se quisermos resolver esses problemas mundiais. Mas os problemas ambientais que nos aguardam nos próximos cinco a 10 anos são ainda maiores”.

Existem problemas diversos e complexos associados a esses desafios, e não há uma solução simples para eles. No entanto, existem algumas áreas em que já podemos fazer a diferença: melhorando as taxas de reciclagem e reduzindo o desperdício. E não há dúvida de que os recentes avanços tecnológicos terão um papel cada vez mais significativo.

Colaboração é a chave

A colaboração entre as organizações é essencial. Não é possível para uma única empresa abranger todo o ciclo de vida do produto. Por exemplo, o proprietário de uma marca pode não desejar se envolver no desenvolvimento de máquinas de triagem para reciclagem, mas deseja projetar sua embalagem para ser classificável e reutilizável ou reciclável. A Ellen MacArthur Foundation’s Plastics Pact Network é uma resposta globalmente alinhada ao desperdício, que permite o compartilhamento de conhecimento vital e ação coordenada. É uma rede de programas nacionais e regionais (multi-países) que conecta as principais partes interessadas para implementar soluções em direção a uma economia circular, com os seguintes objetivos:

• Eliminar embalagens de plástico desnecessárias e problemáticas por meio de redesenho e inovação

• Mudança de uso único para reutilização

• Garantir que todas as embalagens de plástico sejam reutilizáveis, recicláveis ou compostáveis

• Aumentar a reutilização, coleta e reciclagem ou compostagem de embalagens plásticas

• Aumentando a quantidade de conteúdo reciclado em embalagens plásticas

No Reino Unido, o Waste & Resources Action Programme (WRAP) colabora com empresas, indivíduos e comunidades em iniciativas de economia circular. WRAP reúne partes de toda a cadeia de valor do plástico com o governo e organizações sem fins lucrativos para entregar o UK Plastics Pact e garantir que recursos valiosos permaneçam em circulação. Há muito trabalho a ser feito para atingir as metas ambiciosas, especialmente quando lemos relatórios como o artigo da Science Advances, que mostra apenas 9 por cento do plástico produzido em todo o mundo é reciclado (saiba mais).

Alastair Hanlon

Desafios de Reciclagem

Os desafios da reciclagem se intensificaram durante a pandemia COVID-19, com interrupção dos serviços de reciclagem e níveis mais altos de lixo doméstico. Há muitas outras coisas que dificultam as taxas de reciclagem – a confusão do consumidor é uma reclamação comum. A maioria das pessoas parece ansiosa para fazer a coisa certa, mas admite que não entende totalmente o que pode e o que não pode ser reciclado. Não é fácil quando as práticas variam dentro dos países, bem como entre continentes.

Também existem problemas com as tecnologias e iniciativas de reciclagem tradicionais. Tem havido algum sucesso com os atuais esquemas de devolução de depósitos (DRS), resultando em maiores taxas de reciclagem. No entanto, eles envolvem um investimento considerável em infraestrutura e geralmente usam máquinas de venda reversa (RVMs). Os RVMs tradicionais tendem a se restringir a uma gama limitada de contêineres e lêem códigos de barras nas etiquetas para identificar o tipo de contêiner. Se o código de barras estiver danificado, o sistema não funcionará.

Uma nova tecnologia ajudará a aumentar a reciclagem

A identificação por radiofrequência é mais confiável e pode aprimorar os sistemas de reciclagem existentes. Agora, ele pode ser aproveitado com novos eletrônicos flexíveis de custo ultrabaixo para identificar embalagens de maneira exclusiva, para que os consumidores vejam exatamente o que pode ser reciclado com um simples toque de um smartphone. Ter um inlay (etiqueta) RFID de baixo custo embutido em um pacote com um identificador exclusivo (UID) e armazenado em um circuito integrado (IC) permite o rastreamento e interatividade no nível do item. Existem várias vantagens nisso. Em primeiro lugar, o RFID não requer um sistema de visão para lê-lo, portanto, não há problema se o rótulo for ilegível. Em segundo lugar, o UID pode ser vinculado a informações mais detalhadas, como fornecer aos consumidores informações localizadas sobre reciclagem.

Esta nova tecnologia pode ir mais longe e ser usada para incentivar os consumidores a reciclar. Por exemplo, um sistema de lixeira inteligente de próxima geração (em casa e em trânsito) poderia complementar os esquemas de devolução de depósito, dando aos consumidores créditos por quanto é coletado. Também pode viabilizar novos modelos de reaproveitamento e reabastecimento, fundamentais para a redução da quantidade de embalagens. Além disso, pode ser usado para melhorar o processo de classificação nas instalações municipais para garantir que mais embalagens sejam devolvidas ao seu propósito original, em vez de serem recicladas ou depositadas em aterro.

Porque agora?

Então, por que essa tecnologia não estava disponível até agora? Os circuitos integrados de silício convencionais são freqüentemente vistos como muito caros para uso nesses tipos de aplicações de bens de consumo de grande volume e de movimento rápido. Novas inovações tecnológicas em eletrônicos flexíveis de custo ultrabaixo estão criando uma nova categoria de produto RFID, que é flexível e robusto o suficiente para ser incluído na embalagem a um ponto de custo relevante para aplicações de mercado de massa.

A colaboração entre organizações globais será essencial para a implementação de soluções RFID de baixo custo para enfrentar os desafios da reciclagem e da economia circular, e o impacto desta tecnologia na sustentabilidade não está apenas em permitir novas iniciativas de economia circular. É também sobre os recursos (energia, água, etc.) usados ​​no processo de fabricação de semicondutores. É aqui que toda a indústria precisa trabalhar em conjunto. Só então os modelos de negócios verdadeiramente sustentáveis ​​se tornarão realidade.

Alastair Hanlon é diretor comercial da PragmatIC Semiconductor

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