Como a IoT deu início à Quarta Revolução Industrial

A Internet das Coisas é fundamental para habilitar os avanços da tecnologia para fabricação e muito além disto

Por Steve Latham

No ensino fundamental, todos aprendemos sobre a Revolução Industrial – a mecanização da Europa e dos Estados Unidos que, aparentemente da noite para o dia, substituiu a produção artesanal pela manufatura com a máquina a vapor. Mas, é claro, essa não foi a única reinvenção radical da indústria. Tivemos três grandes revoluções industriais desde a década de 1760. A Segunda Revolução Industrial do início do século XX nos trouxe linhas de produção e montagem em massa, e todos nós vivemos a explosão de computadores e automação na Terceira. E aqui estamos agora, prestes a entrar na Quarta Revolução Industrial: a convergência de avanços em tecnologias em muitas áreas diferentes – inteligência artificial (IA), biotecnologia, big data, análise preditiva e muito mais.

A Internet das Coisas (IoT) é fundamental para habilitar a tecnologia nesta nova revolução da fabricação e além. O aprendizado de máquina e a IA se destacam como os grandes aceleradores que nos catapultam para a frente – essas tecnologias têm capacidade de auto-aprendizado e, portanto, descobrem soluções mais rapidamente do que os humanos seriam capazes de fazer por conta própria. Essa é uma grande oportunidade, porque representa uma chance de enfrentar grandes problemas que se destacam em várias disciplinas. Seja na fabricação, medicina ou engenharia, precisaremos de inteligência de máquina.

A Internet das Coisas alimenta a IA que está impulsionando a revolução
Ao mesmo tempo, a IA não pode aprender sem dados – muitos dados. É aí que entra a IoT; capturar muitos dados por longos períodos é realmente o objetivo da IoT. Trata-se de coletar dados de todos os tipos de dispositivos, sensores e sistemas de subcontrole, processando rapidamente as informações e reagindo em tempo real.

É semelhante a como a Internet evoluiu. Nas duas últimas décadas, os sites se tornaram cada vez melhores na coleta de dados sobre os usuários. Eventualmente, esses sites começaram a aprender a capitalizar esses dados e hoje você acaba com coisas como os mecanismos de recomendação da Amazon e da Netflix, que revolucionaram as experiências de compras online. Hoje, a IoT está adotando esses mesmos conceitos e alcançando o mundo físico para se comunicar com dispositivos e se comunicar com sistemas de sub-controle dentro dos espaços físicos. Estamos tornando esse grande motor muito, muito mais inteligente.

E para que captura de dados, processamento e persistência sejam a essência da IoT, fique por dentro de todas as tecnologias, como a IA, e isso se torna o alimento para um mecanismo de IA para tomar decisões poderosas. Permite que os sistemas aprendam por si mesmos. Assim equipados, veremos a velocidade da inovação acelerar drasticamente.

Se você reduzir a complexidade, verá que a IoT está apenas conectando uma plataforma de gerenciamento central a uma grande rede de subsistemas físicos. A Internet das Coisas trata do processamento de dados dos subsistemas em tempo real, armazenando os dados em um armazém central e alimentando-os em aplicativos de negócios que tornam os dados úteis.

Essa arquitetura gera eficiência operacional graças a uma melhor visibilidade da integridade dos dados, o que permite criar automação para resolver problemas de fabricação – transformando o que antes seria uma anomalia crítica em um evento mundano. Se uma máquina ficar offline, sua plataforma IoT poderá enviar um técnico para fazer a manutenção dessa máquina. Mas isso está apenas arranhando a superfície; você pode estender essa automação a todos os tipos de idéias criativas que só são possíveis quando você estiver conectado por meio da IoT.

O que observar
Isso é verdade: a IoT já está aqui. Afinal, minha empresa trabalha na IoT há quase seis anos e sua história é realmente muito mais rica do que isso – a IoT simplesmente não tinha o benefício de uma definição oficial ou termo de marketing até recentemente.

Considere o venerável ATM. Esses caixas automáticos são na verdade uma implementação eficaz da IoT, apesar de já existirem muito mais tempo do que gostaríamos de dar crédito à IoT. Da mesma forma, acabei de assistir organizações muito grandes criarem disciplinas específicas da IoT em seus negócios. Vimos que os cargos incorporam “IoT”, enquanto as plataformas IoT não muito diferentes das nossas ganharam vida.

Então, o que vem por aí?

Agora que as indústrias estão amadurecendo em seu ritmo e adoção da IoT, esperamos ter mais governança. Como os requisitos regulamentares aprimorados em torno da segurança para o comércio eletrônico, a IoT se tornará uma tecnologia mais regulamentada, com uma quantidade razoável de padrões em evolução que todos nós precisaremos aderir para garantir que o ambiente da IoT seja (e permaneça) seguro.

Da mesma forma, espero que o conceito de IoT como uma disciplina independente possa começar a desaparecer; quase certamente se tornará muito mais integrado a outras tecnologias. A IoT estará dentro das coisas que você usa todos os dias sem que você saiba que o termo “IoT” existe. A ideia de grandes plataformas de IoT como o Canopy é muito importante agora, mas no futuro, o Canopy pode se tornar um componente de sistemas que estão tirando vantagem disso.

Pense desta maneira: no mundo dos aluguéis de quiosques de DVD – de onde eu vim -, os quiosques eram muito alimentados pela IoT, mas simplesmente não era uma solução de IoT. Da mesma forma, o termostato Nest é considerado um termostato, não uma plataforma de IoT – embora faça parte da IoT. Veremos cada vez mais a IoT desaparecendo em segundo plano, onde tomaremos sua presença como garantida na fabricação e em outros lugares. Será “IoT disfarçada”, porque consumidores, indústria e empresas não a procurarão; isso se tornará uma expectativa.

Embora seja quase um clichê afirmar que o ritmo da inovação tecnológica está se acelerando, isso não a torna falsa. O ritmo está indo exponencial, como um gráfico com uma curva de taco de hóquei. Isso, em parte, é porque a IoT continua a fornecer os alimentos que alimentam o apetite insaciável dos técnicos por dados.

O lado sombrio de toda essa inovação é a preocupação de que o aumento da automação e das máquinas inteligentes possa deslocar os trabalhadores humanos – e isso é uma preocupação real. Provamos repetidamente que, quando as máquinas podem executar tarefas com mais eficiência e precisão do que as pessoas, os humanos tendem a ser substituídos. Isso significa que em breve estaremos enfrentando desafios socioeconômicos muito reais. Pessoas inteligentes como Bill Gates fizeram algumas previsões sobre como isso nos afetará, e seria irresponsável não levá-las a sério. Isso inclui o planejamento futuro para recalibrar a força de trabalho.

Precisamos procurar maneiras de treinar novamente a força de trabalho. De fato, uma coisa que pensamos na minha empresa é que, se o Canopy acaba sendo um fator contribuinte para o deslocamento da força de trabalho, nós, para sermos responsáveis, devemos nos tornar um local em que essa força de trabalho possa ser retreinada em carreiras relacionadas para manter e prestar serviços de manutenção à IoT.

A segurança deve permanecer em foco
Finalmente, vale a pena destacar algumas boas notícias: a segurança na IoT não é uma reflexão tardia; está se tornando apostas na mesa. Com certeza, a segurança precisa estar presente, porque estamos falando de sistemas conectados – usando a Internet para gerenciamento e controle. Sempre que você faz isso, a segurança é essencial.

No início da evolução da IoT, era quase a primeira coisa que alguém queria falar. “Como vamos protegê-lo? E se um hacker entrar e assumir o controle de um carro?” E vimos vulnerabilidades de segurança se desenrolando no mundo real. Alguém invadiu um cassino através de um termostato inteligente dentro de um tanque de peixes, por exemplo. Mas o que está começando a acontecer atualmente é que a segurança está se tornando cada vez mais incorporada; tornar-se-á menos um título, porque provamos que podemos fazê-lo funcionar. Por exemplo, falamos sobre segurança em pagamentos digitais muito menos hoje do que quando o PayPal estava em sua infância.

O resultado é que, nas discussões sobre desenvolvimento de negócios, as pessoas estão falando menos sobre segurança na IoT, o que pode ser um pouco assustador. Acho que a razão disso está acontecendo é que as pessoas assumem que está sendo cuidada desde que a tecnologia está amadurecendo – mas não sei se devemos sempre assumir que isso é verdade. Dito isto, estou animado com o fato de que está se tornando menos uma manchete. Está ficando mais maduro e não estamos deixando que os medos sobre a segurança atrapalhem a adoção. Essa é uma tendência que devemos esperar continuar vendo.

Vamos seguir em frente e vamos resolver alguns problemas interessantes na fabricação através da adoção da IoT.

Steve Latham é o fundador e CEO da Banyan Hills Technologies.

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