Carter’s gerencia estoque em todos os EUA com RFID

A empresa é finalista do RFID Journal Awards 2022 e usa a tecnologia para aumentar a precisão de estoque em suas 750 lojas e realizar vendas omnichannel

Claire Swedberg

A Carter’s, empresa de vestuário para crianças e bebês, ganhou visibilidade no inventário em todas as 750 de suas lojas, graças à tecnologia de identificação por radiofrequência que rastreia todos os produtos. A solução, fornecida pela Nedap, inclui o iD Cloud, uma plataforma empresarial escalável que reúne dados de inventário do Electronic Product Code (EPC) e o histórico exclusivo de um item em um só lugar para fornecer visibilidade de inventário em todas as cadeias de suprimentos de varejo por meio da tecnologia RFID. A empresa é finalista do RFID Journal Awards 2022, na mesma categoria em que concorrem Lojas Renner e Havaianas (saiba mais Duas brasileiras estão na final do RFID Journal Awards 2022).

A Carter’s adquiriu suas próprias etiquetas RFID UHF para todas as roupas, juntamente com leitores portáteis usados ​​pelos associados em cada loja. Desde que a implantação foi iniciada no final de 2021, a empresa tem como objetivo melhorar a disponibilidade do produto para os clientes, além de reduzir a necessidade de remarcações e o risco de desperdício relacionado a produtos ausentes ou não vendidos. Com sede em Atlanta, Geórgia, a Carter’s tem uma longa história em roupas infantis. Foi fundada em 1865 e agora é considerada a maior empresa norte-americana de roupas para bebês e crianças.

A Carter’s vende seus produtos em varejistas terceirizados, bem como em 1.060 lojas da marca, 750 das quais localizadas nos Estados Unidos. Ao conhecer o status das mercadorias disponíveis em cada local, a empresa está preparada para fornecer a funcionalidade “comprar online, retirar na loja” (BOPIS), bem como serviços de “envio da loja”. A solução, segundo a empresa, foi pensada para atender à crescente demanda por vendas omnicanal (do inglês, omnichannel) dos clientes.

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“Os programas omnicanal são importantes contribuintes para a lucratividade do nosso negócio de varejo”, diz Andrew Tashiro, diretor sênior de omnicanal da Carter, e o sucesso nas vendas omnicanal depende do que ele chama de uma base sólida de estoque de loja altamente preciso. Se um cliente encomendar um produto on-line, explica Tashiro, a empresa pode fornecer esse produto em uma loja próxima ou enviá-lo para esse cliente em um curto período a partir da loja mais próxima que contenha esse item.

Esses dados de inventário precisos podem ser desafiadores sem um registro digital de cada item. “Para nós”, diz Tashiro, “o RFID desbloqueia a capacidade de oferecer uma variedade mais ampla de estoque disponível para programas como coleta na calçada e aumento da lucratividade”. A Carter’s já havia pesquisado soluções baseadas em tecnologia e havia testado etiquetas e leitores RFID em 2018 para determinar se a tecnologia poderia ajudar no gerenciamento e visibilidade do inventário. A empresa então experimentou a solução em algumas lojas para testar seu caso de negócios.

Quando a Carter’s estava pronta para o lançamento da tecnologia RFID, começou a trabalhar com a Nedap em dezembro de 2020 para desenvolver uma solução para toda a empresa. O varejista tinha vários padrões que precisava que seu fornecedor de tecnologia atendesse, lembra Tashiro. Ela buscou tecnologia com uma plataforma escalável que incluísse fácil integração com seu software de gerenciamento de estoque existente. Também queria poder fornecer aos associados da loja um aplicativo para uso com o leitor portátil que oferecesse uma boa experiência ao usuário. Por fim, diz ele, queria fazer parceria com uma empresa “que parecia uma extensão de nossas equipes internas”.

A Nedap e a Carter’s lançaram o sistema pela primeira vez em 10 lojas durante o segundo trimestre de 2021, a fim de validar a tecnologia e finalizar o programa de treinamento antes de lançar a solução sistematicamente para o restante da cadeia de lojas dos EUA. Naquela época, no entanto, a pandemia do COVID-19 havia imposto restrições nas lojas, e a empresa procurava retomar as compras nas lojas à medida que as restrições diminuíam, com a esperança de que a RFID beneficiasse seus esforços de compra omnicanal existentes.

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Andrew Tashiro

Os locais de fabricação da Carter’s começaram a aplicar etiquetas de papel RFID UHF a cada novo produto no ponto de fabricação. O número de identificação exclusivo codificado em cada tag está vinculado aos dados referentes ao produto ao qual está afixado, e essas informações são armazenadas no software iD Cloud. Atualmente, as tags normalmente não são lidas até que sejam recebidas em uma loja. Lá, os trabalhadores são equipados com leitores RFID portáteis que podem ser usados ​​para capturar cada ID de tag, permitindo que eles visualizem dados sobre o produto, bem como atualizem seu status, como “recebido”.

Cada loja usa os dispositivos portáteis para realizar contagens de inventário semanais, durante as quais os funcionários circulam capturando as identificações das etiquetas. Esses dados atualizam o status completo do estoque da loja e identificam quaisquer mercadorias que possam estar perdidas ou perdidas. A Carter’s não implantou leitores RFID para uso em outros locais dentro de suas lojas, como no ponto de venda, na saída ou dentro dos vestiários.

Embora as etiquetas não estejam sendo lidas nos centros de distribuição, a empresa usa o iD Cloud em combinação com um leitor portátil para realizar verificações rápidas de garantia de qualidade em alguns rótulos de produtos, garantindo assim que eles sejam programados corretamente antes de serem enviados para as lojas. A marca de roupas também usa o serviço de valor agregado do iD Cloud no DC para imprimir etiquetas RFID para mercadorias que não são marcadas.

O software iD Cloud não está atualmente integrado a nenhum aplicativo interno da Carter, embora se integre à infraestrutura de nuvem maior do varejista, de acordo com Ailen Bilharz, diretor da plataforma iD Cloud da Nedap para a América do Norte. Além do gerenciamento de estoque e identificação de remessas recebidas, o software também fornece dados necessários para reabastecimento de mercadorias e detecção de disponibilidade. Desde que a solução foi lançada, os ganhos iniciais foram sentidos nas lojas, relata Tashiro.

“Para nós”, afirma Tashiro, “o principal benefício são as atualizações em tempo real do estoque da loja, que oferece a capacidade de criar uma melhor experiência para o cliente”. Por exemplo, se um item estiver faltando em uma prateleira ou estiver armazenado na prateleira errada, esse problema pode ser identificado e resolvido rapidamente para que os clientes possam encontrar os produtos de que precisam enquanto estão na loja. As informações também tornam mais fácil localizar mercadorias e enviá-las aos clientes para atender pedidos on-line locais. Tashiro diz que a empresa começou a aproveitar os dados para impulsionar melhor as vendas omnicanal.

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Ailen Bilharz

A Carter’s espera obter mais benefícios, acrescenta Tashiro, à medida que se aproxima de ter 100% de seu estoque etiquetado. O lançamento ocorreu nas lojas durante as restrições relacionadas ao COVID-19, o que apresentou alguns desafios. Devido a restrições de viagem e quarentenas, explica Bilharz, as visitas às lojas e sedes não foram possíveis. Portanto, a Carter’s concluiu uma implantação virtual, permitindo que a Nedap treine as lojas à distância e permitindo uma implantação altamente escalável e rápida.

Como a Carter’s optou por implantar a tecnologia antes que todos os produtos fossem totalmente etiquetados na origem, diz Bilharz, o iD Cloud teve que ser usado com as etiquetas que já estavam em vigor, e a empresa então aumentou a partir daí. Havia várias abordagens disponíveis para garantir a etiquetagem de todas as mercadorias, observa ela. Em vez de organizar um evento de marcação de mão-de-obra intensiva ou adiar o lançamento até que as lojas estivessem 100% preenchidas com o estoque marcado de origem, ela diz: “Conseguimos aproveitar as opções técnicas dentro da solução para usar apenas RFID com os produtos marcados enquanto o por cento dos produtos etiquetados aumentaram gradualmente ao longo da implantação”.

A Carter’s optou por não realizar investigações detalhadas sobre as diferenças entre RFID e o estoque esperado, diz Biharz, o que tornou o treinamento mais simplificado. Em vez disso, ela relata, a empresa operou com uma mentalidade ágil e integrou a RFID em sua estratégia de digitalização. “Isso acelerou todas as decisões relacionadas a TI e as integrações necessárias para serem construídas rapidamente como parte do plano de implantação”, lembra.

O lançamento completo nas 750 lojas sediadas nos EUA, de acordo com Tashiro, foi concluído em apenas três meses, no terceiro trimestre de 2021. “Estamos entusiasmados com os retornos antecipados”, afirma ele, “e procuraremos expandir para mais casos de uso”.

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