BLE Hard Tag permite compras por smartphone dentro da loja

A nova tag da Zliide permite que os clientes capturem dados de produtos tocando-os com um telefone, concluam a compra e continuem comprando mesmo depois de sair da loja

Claire Swedberg

A startup de tecnologia dinamarquesa Zliide criou um aplicativo e tag de segurança Bluetooth Low Energy (BLE) que foi adotado por 10 pequenas lojas de moda em toda a Dinamarca, com planos para pilotos com várias grandes redes de roupas europeias e varejistas nos Estados Unidos no início de 2021. O hard tag de Zliide se conecta com smartphones dos compradores, permitindo que eles vejam informações sobre um produto específico e façam uma compra e, em seguida, desbloqueiem a etiqueta para concluir o processo de autoverificação. Depois que a etiqueta é removida, os clientes podem sair de uma loja com seus itens comprados e o aplicativo irá fornecer a eles dados de estoque atualizados sobre o que ainda está à venda.

Se o usuário optar por comprar outro item na loja depois de sair, Zliide concluirá a compra para eles. O pessoal da empresa, então, em alguns casos, entrega o produto ao comprador localmente em três horas. Até o momento, diz Morten Mogelmose, cofundador e CEO da Zliide, as lojas que fornecem a solução aos clientes relatam uma taxa de adoção de 41%. Isso significa que quase metade de todos os compradores que fazem uma compra o faz com o aplicativo. Outros ainda procuram a ajuda de vendedores e usam um sistema de ponto de venda físico.

A hard tag foi projetada para ser menor do que as hard tags padrão, informa a empresa, e aproveita o Silicon Labs BGM220 módulo system-in-package para conectividade Bluetooth, que mede 6 milímetros por 6 milímetros (0,24 polegadas por 0,24 polegadas). A etiqueta mede 53 milímetros por 19 milímetros por 25 milímetros (2,1 polegadas por 0,75 polegadas por 1 polegada). Mogelmose diz que Zliide projetou o sistema BLE como uma forma de tornar as compras em lojas físicas mais convenientes.

Mogelmose concebeu o produto pela primeira vez depois de visitar um importante e movimentado varejista de roupas em Londres. “Fiquei impressionado com a loja e o produto”, diz ele, “mas a experiência de finalização da compra foi terrível.” Exigia que os clientes esperassem em longas filas para serem atendidos, tornando a experiência de compra na loja demorada e frustrante. “Eu pensei que deveria haver uma maneira melhor do que essa.” Ele cita produtos centrados na conveniência e tendências que revolucionaram outros setores, como Uber para transporte e Airbnb para hotelaria.

O setor de varejo, por outro lado, não oferece soluções significativas de conveniência para o consumidor, diz Mogelmose, desde a introdução dos sistemas de pagamento com cartão na década de 1980. Portanto, a Zliide oferece um hard tag habilitado para Bluetooth que visa trazer comodidade para quem compra nas lojas, entregando automação e autoatendimento aos consumidores, a fim de evitá-los de esperar em filas para atendimento manual. O SIP Bluetooth da tag é integrado em uma caixa de plástico rígida que pode ser fixada em uma roupa e travada de maneira semelhante às tags rígidas-padrão.

Cada tag é codificada com um número de identificação exclusivo que está vinculado no aplicativo Zliide aos dados sobre o produto específico. Normalmente, quando novas roupas são recebidas na loja, os trabalhadores usam o aplicativo Zliide para escanear o código de barras em cada etiqueta de produto e ler o número de identificação baseado em Bluetooth na etiqueta rígida anexada a essa roupa. O ID exclusivo da etiqueta está vinculado aos dados do código de barras no aplicativo, explica Mogelmose, que armazena essas informações para indicar que a roupa está na loja e disponível para compra.

Ao entrar na loja, o comprador faz o download do aplicativo em seu smartphone com iOS ou Android. Se o visitante encontrar um produto de seu interesse, ele pode colocar o telefone a poucos centímetros da etiqueta. O rádio Bluetooth integrado do telefone interrogará a etiqueta e encaminhará seu número de ID para o aplicativo. O telefone pode então abrir informações sobre esse produto, incluindo imagens da roupa sendo usada por modelos, bem como dados de tamanhos e preços. Se o comprador deseja comprar aquele item, ele pode selecionar a opção de compra, fornecer informações de pagamento e aprovar a transação.

Esse processo iniciará um prompt de desbloqueio que é enviado pelo telefone de volta para a etiqueta rígida. A etiqueta libera sua trava e o comprador pode simplesmente removê-la da roupa e colocá-la em um compartimento dedicado. Nesse ínterim, o aplicativo atualiza os dados de inventário para indicar que o produto foi comprado e o comprador pode sair da loja com esse item. O aplicativo é atualizado com os dados de estoque mais recentes da loja, o que significa que o consumidor pode comprar virtualmente na loja novamente usando o mesmo smartphone depois de sair. Por exemplo, se o cliente se interessou por um produto enquanto estava na loja, ele ou ela poderia procurá-lo novamente no aplicativo e fazer uma compra simplesmente pressionando o prompt. A Zliide também oferece serviço de entrega em alguns casos.

A solução visa agregar valor não apenas aos compradores, mas também à gestão da loja. Os gerentes podem visualizar dados sobre o que é conhecido como “cérebro” do aplicativo, incluindo a atividade geral da loja e informações sobre produtos individuais, como cada vez que uma determinada etiqueta é tocada ou um produto é comprado. Eles podem visualizar o comportamento do comprador e as estatísticas de cada cliente, como sexo e idade. Isso, diz Mogelmose, fornece o tipo de dados que plataformas online como a Amazon já gerenciam para entender o comportamento de compra dos clientes.

“Fornecemos ao varejista todos os painéis”, explica Mogelmose, para que ele possa ver a atividade em uma ou em todas as suas lojas, com base nos dados de compra. Com essas informações, os gerentes podem entender melhor os produtos de interesse em locais específicos, bem como a demografia do comprador. Os dados de inventário são baseados em cada interação com o telefone celular de um comprador ou associado da loja. Se a gerência quisesse ver quais produtos estavam sendo removidos da loja, um sistema de vigilância eletrônica de artigos (EAS) ou RFID poderia ser adicionado à solução com um leitor instalado na porta.

Quando a etiqueta rígida estava sendo projetada, diz Mogelmose, considerou-se a melhor tecnologia para a aplicação. Embora o sistema funcione com NFC, ele observa, o BLE foi escolhido por oferecer uma tecnologia mais onipresente para todos os sistemas operacionais de smartphones de consumo. Os primeiros modelos de dispositivos baseados em iOS não fornecem acesso NFC aos desenvolvedores. A Silicon Labs trabalhou com a Zliide para fornecer a melhor funcionalidade para o aplicativo, de acordo com Chong Li, gerente sênior de marketing de produto da Silicon Labs.

O fabricante do chip lançou recentemente uma versão SiP de seu chip Bluetooth Low Energy Series 2. Um SiP, ao contrário de um sistema em um chip (SoC), oferece uma pegada relativamente menor, Li explica, uma vez que todos os componentes externos necessários para operar o chip são integrados em um único pacote. Ele também permite um tempo de entrada mais rápido no mercado, acrescenta, já que o módulo SiP fornece Bluetooth e certificações regulatórias para a Europa (CE), Estados Unidos (FCC), Canadá (ICED), Japão (MIC) e Coreia do Sul (KC).

O módulo SiP foi lançado pela primeira vez em setembro de 2020, disse Li, e o produto Silicon Labs está sendo usado no varejo para etiquetas de prateleiras eletrônicas, etiquetas de pagamento e etiquetas de prevenção de perdas, bem como para uma variedade de dispositivos médicos com conectividade Bluetooth entre médicos dispositivos e smartphones. Como o SIP inclui todos os componentes passivos necessários em um único pacote, relata ele, seu espaço físico geral é menor do que uma versão SoC, tornando-o adequado para a etiqueta rígida Zliide. O chip que Zliide está aproveitando também inclui potência de saída configurável para que o aplicativo possa ser configurado para um curto alcance de leitura versus conexões de longo alcance.

Com relação à solução da Zliide, o sistema requer uma leitura curta para garantir que não haja transmissões perdidas de outras tags na área ou para outros telefones de compradores executando o aplicativo. O chip da Silicon Labs oferece um recurso de segurança para garantir a segurança dos dados transmitidos sem fio. “A segurança será especialmente relevante em qualquer local onde exista exposição a hackers em potencial ou ataques físicos”, disse Li. O portfólio de chips da Silicon Labs vem com pré-certificação PSA Nível 2, um esquema de requisitos para hardware e software de Internet das Coisas.

Além disso, a Silicon Labs está trabalhando com a Zliide para criar uma nova versão do sistema que habilitaria o Bluetooth para localização de itens, conhecido como Bluetooth AoA (ângulo de chegada), que incluiria a instalação de uma infraestrutura de antena ao redor de uma instalação. As antenas fixas receberiam dados de beacon das etiquetas rígidas e, em seguida, usariam algoritmos de triangulação para detectar onde os itens estavam localizados. Os dados baseados em localização também podem ser usados ​​para outras aplicações, Li diz, inclusive em locais de manufatura e para logística, como em centros de distribuição.

A Zliide começou a desenvolver sua solução há três anos, depois colocou a tecnologia ao vivo com clientes varejistas em janeiro de 2020. A empresa espera testar ou lançar o sistema em mais de 50 lojas adicionais este ano. “Queremos fornecer a esses varejistas tecnologia que possibilite uma experiência moderna”, diz Mogelmose, “além de atingir o consumidor de forma mais direta”. Ao coletar dados de estoque sobre o que está na loja, o sistema é projetado para compartilhar essas informações com os compradores e a gerência da loja.

Esse tipo de visibilidade de estoque para os consumidores raramente foi oferecido, afirma Mogelmose, apesar do aumento do uso de tecnologia para capturar dados de contagem de estoque, como com etiquetas RFID UHF. “Adoro contagens de inventário e tudo o que o RFID pode fazer”, afirma ele, “mas quando falamos sobre omnicanal, acho que frequentemente esquecemos o cliente. A visibilidade do inventário deve ser tanto para o cliente quanto para a parte traseira escritório.”

A solução é fornecida por meio de assinatura mensal, caso em que os usuários podem alugar as tags ou comprá-las imediatamente. A Silicon Labs considera o aplicativo Zliide particularmente interessante e perturbador, disse Li, acrescentando: “Este é um dos poucos exemplos que vimos em que a tecnologia pode realmente abordar o comportamento do consumidor”. O caso de uso é valioso para o varejista e para o consumidor, relata ele. “Acho que eles acertaram em cheio no que diz respeito a trazer a experiência online para a loja física. É muito empolgante”.

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