Banda ultralarga proporciona distanciamento social

Sistema da Kinexon permite monitorar o comportamento de trabalhadores, com alertas de proximidade entre as pessoas, reduzindo riscos à saúde e garantindo a privacidade

Claire Swedberg

À medida que as empresas reabrem suas fábricas e estoques, algumas buscam tecnologias de distanciamento seguro para evitar contatos entre trabalhadores que possam representar um risco de transmissão da Covid-19. A empresa de tecnologia de Internet das Coisas Industrial (IIoT ou Industrial Internet of Things) Kinexon oferece uma plataforma de localização em tempo real RIoT, para rastreamento de desempenho esportivo e digitalização do chão de fábrica em setores industriais, usando a tecnologia de banda ultra larga (UWB). Agora, a empresa modificou sua solução para fornecer um sistema de baixo custo e fácil de implantar para distanciamento social.

A solução consiste em um dispositivo vestível que detecta os locais de outras pessoas nas proximidades e pisca ou emite alertas de acordo. A solução, chamada SafeZone, foi projetada para ajudar as empresas a minimizar o risco de infecção em seu ambiente de trabalho, à medida que o pessoal volta ao trabalho sob o novo padrão de manter vários metros de espaço entre os indivíduos.

Trabalhadores em armazéns movimentados ou fábricas frequentemente se cruzam, às vezes mais próximos e com maior frequência do que é considerado seguro pelas diretrizes de pandemia do CDC. O tempo em que permanecem próximos pode ser uma medida da probabilidade de transmissão de vírus. Em vez de pedir que o pessoal julgue a segurança de seu ambiente de trabalho individualmente, as empresas estão procurando uma tecnologia que faça a medição e alerte os trabalhadores de acordo.

O SafeZone foi projetado para detectar e impedir calções com distanciamento social automaticamente. A versão básica do SafeZone consiste no SafeTag da Kinexon, uma pulseira com o que Mehdi Bentanfous, diretor administrativo do SafeZone, chama de sensor para medição confiável de distância. Com esta versão básica, diz, as pulseiras e uma estação de carregamento para recarregar as baterias das bandas para cada turno são tudo o que uma empresa precisa.

Primeiro, um usuário remove sua pulseira ou crachá SafeTag do carregador quando o turno dessa pessoa é iniciado. O dispositivo UWB começará imediatamente a enviar um sinal conforme o trabalhador realiza as tarefas do dia, e o dispositivo sensor recebe transmissões de outras pulseiras na área. Se o SafeTag detectar uma transmissão de outro dispositivo, ele responderá com base nas configurações de alerta pré-configuradas.

As empresas podem configurar o limite de proximidade com base na distância e no tempo. Por exemplo, assim que ele se aproxima de outro sensor, um alarme visual – como a luz LED da pulseira mudando de azul para vermelho – seria acionado. Se essa proximidade ocorresse por mais tempo do que o tempo aceitável (por seis segundos, por exemplo), o dispositivo emitiria um alerta sonoro que poderia se tornar mais alto com o tempo.

Os dados coletados são armazenados no sensor e podem ser carregados posteriormente no software de gerenciamento de exposição para fins de rastreamento no caso de uma infecção. “Não são necessárias âncoras, apenas o próprio sensor”, explica Bentanfous, e os funcionários podem usar o sensor. “É por isso que uma implementação é bastante rápida e fácil”.

A versão estendida inclui o software RIoT baseado em nuvem da Kinexon. À medida que os dispositivos são carregados entre os turnos de trabalho, um gateway Kinexon recebe transmissões dos dados armazenados de cada unidade, indicando quando e com que frequência os padrões de distanciamento social foram quebrados durante seu último uso. Esses dados são armazenados no circuito integrado da pulseira e são apagados depois que a pulseira é carregada e as informações são carregadas no servidor ou no software de gerenciamento de exposição usado para rastreamento.

O software pode fornecer análises para uso da gerência com a finalidade de retreinar o pessoal, reavaliar as operações dentro de uma instalação e rastrear contatos, se um indivíduo testar positivo para Covid-19. De acordo com Bentanfous, os gerentes podem ver quando e com que frequência os indivíduos têm um evento de contato e, em seguida, criar maneiras de reduzir esses contatos. Esses dados podem ser usados ​​para rastreamento de contatos, afirma, se as informações forem capturadas e armazenadas. Dessa forma, ele acrescenta: “Não estamos apenas rastreando a distância entre os sensores, mas também podemos rastrear para que o usuário final possa ver quem foi exposto em caso de infecção”.

Todas as informações coletadas permanecem confidenciais, pois o software RIoT não armazena nomes ou identidades de indivíduos. No entanto, uma empresa pode designar responsáveis ​​- um gerente de RH, por exemplo – que pode acessar a identidade do proprietário de uma tag, se necessário, como após um trabalhador ter um resultado positivo para o coronavírus. Os dados podem ser acessados ​​para ver quem esteve em contato com essa pessoa nos últimos dias. O sistema pode permitir que uma empresa atenda àqueles que possam estar em risco e, assim, evitar respostas perturbadoras, como desligar um chão de fábrica inteiro. Se um rastreador UWB estiver conectado a uma estação de trabalho, o software poderá vincular o indivíduo afetado a locais específicos em que ele esteve. Essas informações possibilitam que uma empresa desinfecte essas áreas.

O Kinexon foi lançado em 2012. Seu primeiro aplicativo foi desenvolvido para a indústria do esporte. Em um caso de uso esportivo, um rastreador sem fio pode ser incorporado no uniforme ou nas almofadas de cada atleta para acompanhar seu desempenho. Os dados do rastreador, que incluem um giroscópio ou outro sensor e um acelerômetro, podem ajudar a identificar as posições e movimentos de um atleta. Dessa forma, o sistema pode detectar possíveis problemas de saúde ou lesões, além do desempenho. Em um ano, a solução foi expandida para fábricas e instalações de logística para rastrear trabalhadores, veículos e ativos, diz Bentanfous, “a fim de digitalizar o chão de fábrica”. As empresas podem usar o sistema para analisar processos, fluxos de materiais e utilização do espaço, tornando suas instalações mais eficientes.

Quando se trata do novo caso de uso do distanciamento social, diz Bentanfous, as soluções emergentes apresentam predominantemente o Bluetooth ou outros sistemas baseados em smartphones que não são tão precisos quanto o UWB. Ele diz que a Kinexon estava posicionada para oferecer uma solução mais precisa para o local de trabalho, modificando sua tecnologia existente. Inicialmente, alcançou seus clientes atuais, bem como outros fabricantes e empresas industriais em toda a Europa e América do Norte.

Aproximadamente 30 sistemas diferentes estão sendo testados nas instalações da empresa, diz ele, inclusive em uma grande fabricante automotiva e uma empresa global de alimentos. “O feedback tem sido muito bom sobre o aviso e o alarme”, afirma, “e a precisão dos dados que estamos coletando, bem como a facilidade de uso”.

A empresa agora planeja implementar a solução com clientes na América do Norte e Europa. Isso inclui uma empresa de logística, um fornecedor de autopeças, uma empresa de alimentos e bebidas e um time de futebol europeu. “O objetivo final é garantir que não haja risco de propagação”, diz Bentanfous, acrescentando que as empresas estão interessadas tanto na versão básica da solução SafeZone quanto na funcionalidade de rastreamento. “A ideia é que, depois de ter o sistema, você pode estendê-lo adicionando âncoras” para capturar dados relacionados ao rastreamento de contatos, bem como à eficiência geral.

A plataforma de software RIoT inclui vários aplicativos, como os de criação de mapas de calor, geolocalização, alertas e análise de processos. “Estamos vendo o interesse de empresas que já foram reabertas”, diz Bentanfous, “assim como de algumas empresas que tentam abrir com um plano Covid”. As tags são vendidas a um preço que varia de acordo com o volume. Para o plano estendido, as empresas podem comprar tags e pagar uma taxa de software como serviço por tag pela funcionalidade de gerenciamento de exposição. Para a Kinexon, diz Bentanfous, a solução não é um produto totalmente novo, motivo pelo qual foi lançada relativamente rapidamente. “Achamos que o UWB é exatamente a tecnologia certa”, afirma.

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