Avery Dennison compra negócio de transponder da Smartrac

A aquisição dará à empresa de adesivos da Califórnia uma maior presença no setor de RFID, fornecendo etiquetas e inlays para varejo, manufatura, entre outros

Claire Swedberg

A Avery Dennison anunciou que está comprando todo o portfólio de RFID da Smartrac Technology Group, incluindo UHF, HF e LF. A empresa diz que o contrato inclui todas as instalações de fabricação, pesquisa e desenvolvimento da Smartrac e instalações de vendas e administração. A transação deverá ocorrer nos próximos meses.

A Avery Dennison, localizada em Glendale, Califórnia, vende uma variedade de produtos adesivos utilizados em aplicações industriais e médicas, bem como varejo. A empresa também oferece uma linha de produtos baseados em RFID UHF, predominantemente para aplicações de varejo. A Avery lançou neste ano uma linha de “etiquetas inteligentes” que utiliza a tecnologia RFID UHF para identificação de produtos.

Francisco Melo, da Avery Dennison

A adição dos produtos da Smartrac permitirá à empresa aumentar seu portfólio, diz Francisco Melo, vice-presidente e gerente geral da Avery. Com a aquisição, a Avery Dennison poderá oferecer produtos de 125 kHz LF, 13,56 MHz HF e NFC e RFID UHF, incluindo etiquetas de metal e etiquetas de sensores que podem detectar umidade ou temperatura, e depois transmitir esses dados via UHF.

A Smartrac, fundada em 2000 em Amsterdã, na Holanda, vende uma variedade de inlays, tags e soluções de RFID. Seus produtos são usados ​​em tags projetadas para gerenciamento de inventário e outros casos de uso para os setores industrial, automotivo, de saúde, cadeia de suprimentos e varejo. A empresa opera fábricas na China, Malásia, Alemanha e Estados Unidos, emprega cerca de 900 trabalhadores e produz aproximadamente 2,5 bilhões de transponders RFID a cada ano.

Recentemente, a Smartrac ofereceu também soluções de Internet das Coisas (IoT). A Smart Cosmos é a solução baseada em nuvem da empresa para gerenciar dados RFID. A empresa informou, em comunicado público, que continuará operando a divisão de negócios de soluções de kits (a Smartrac não respondeu a uma solicitação de comentário para esta matéria). Enquanto isso, Melo diz que, ao adquirir o portfólio de produtos de transponder da Smartrac, a Avery Dennison poderá ampliar suas próprias ofertas. Isso significa não apenas estender suas ofertas existentes no varejo, mas também alcançar outros mercados, como casos de uso industrial, incluindo fabricação aeroespacial e automotiva.

Avery Dennison anuncia aquisição da Smartrac

A Avery Dennison projeta produtos e soluções RFID há mais de 15 anos. “A RFID é uma parte essencial da nossa estratégia de crescimento”, afirma Melo, “e procuramos oportunidades para acelerar esse crescimento. É exatamente nesse ponto que acreditamos que a Smartrac é uma adição importante”. A Smartrac não apenas oferece inlays e tags adicionais necessários, explica, mas também possui clientes no mercado de manufatura e em outros setores.

Embora o crescimento da RFID tenha sido impulsionado, em grande parte, pela etiquetagem de vestuário, diz Melo, o mercado está se expandindo mesmo nas aplicações de varejo. “Se eu olhar para o varejo”, afirma, “vejo um grande crescimento no espaço de alimentos, especialmente em elementos relacionados à sustentabilidade”. Ao rastrear itens alimentares marcados, os varejistas e as empresas de alimentos podem reduzir a quantidade de desperdício, graças à maior visibilidade na cadeia de suprimentos e nas prateleiras das lojas oferecidas pelo uso de etiquetas RFID para acessar e armazenar dados sobre o histórico de cada item.

A Avery Dennison também desenvolveu uma etiqueta de metal de alto desempenho para uso em embalagens de alimentos metálicos. No entanto, a plataforma mais ampla de produtos e clientes permitirá à Avery fornecer soluções em metal para outros mercados também. A empresa lançou suas etiquetas RFID UHF para microondas em 2018, para uso com as soluções WaveSafe e Freshmarx para gerenciar alimentos em toda a cadeia de suprimentos. “Essa é uma das nossas principais estratégias”, diz Melo, “e uma área em que estamos desenvolvendo”.

Em condições normais, explica Melo, não é esperado que os inlays sejam usados em microondas, embora as tags tenham sido testadas e consideradas seguras se isso acontecesse, garantindo assim às marcas de produtos que as tags não criarão riscos à segurança. “Temos vários pilotos em andamento”, embora Melo não tenha nomeado as empresas que estão testando as novas tags.

Em seu próprio portfólio, a Smartrac fornece etiquetas para a indústria aeroespacial, bem como para empresas de manutenção, reparo e revisão (MROs), que são aplicadas a peças metálicas. Além disso, a empresa oferece sensores que podem permitir o rastreamento de condições em torno de um item marcado, como a identificação de um vazamento próximo a uma peça selada.

O portfólio expandido da Avery Dennison mostra que novas áreas para soluções baseadas em RFID podem ser vistas, prevê Melo, usando UHF, HF, NFC ou LF. “Essas são áreas em que não estivemos muito ativos anteriormente”, observa. O objetivo da Avery é aumentar sua força e expandir seus negócios, ajudando os clientes a melhorar sua cadeia de suprimentos ou empregar RFID para outros casos de uso que serão possíveis com a aquisição dos produtos da Smartrac pela Avery.

Há cerca de dois anos e meio, a Avery Dennison criou uma Equipe de Alavancagem de Conversores representando sua divisão de materiais, que trabalha diretamente com conversores de etiquetas. Com a aquisição da Smartrac, a Avery pretende expandir esse esforço para estabelecer uma parceria mais ativa com os conversores de etiquetas RFID.

Christian Uhl, CEO e presidente do conselho de administração da Smartrac, disse em comunicado público que a Smartrac “continuará a se desenvolver de forma independente em suas ofertas de apoio à transformação digital”.

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