Aliança IoT Brand Matter se concentra em padrões

A Connectivity Standards Alliance, anteriormente conhecida como Zigbee Alliance, está criando uma abordagem padronizada para o desenvolvimento da Internet das Coisas

Claire Swedberg

De acordo com a Zigbee Alliance, 2020 foi um ano recorde para dispositivos de Internet das Coisas (IoT) baseados na tecnologia Zigbee, com mais de 560 desses dispositivos certificados, representando um aumento de aproximadamente 30 por cento em relação ao ano anterior. Mais de meio bilhão de chipsets Zigbee foram vendidos até o momento, com quase quatro bilhões previstos para serem enviados até 2023. À luz desse crescimento, a Zigbee Alliance mudou seu nome para Connectivity Standards Alliance (CSA), a fim de refletir as muitas tecnologias IoT relacionadas que ele representa.

Além disso, a organização está oferecendo um novo nome de marca padrão, Matter, anteriormente conhecido na indústria como Project Connected Home over IP (CHIP), que serve como camada de aplicação para a tecnologia IoT. A marca Matter recentemente desenvolvida fornece um selo de aprovação, relata a Alliance, garantindo aos usuários que qualquer objeto construído com base neste padrão será compatível, confiável e seguro. A organização continuará a desenvolver tecnologias Zigbee e manterá a marca de tecnologia Zigbee. Diversas empresas já estão desenvolvendo produtos, como dispositivos para casa inteligente, baseados no padrão Matter, que devem ser certificados e lançados até o final deste ano.

A antiga Zigbee Alliance, agora CSA. inclui 350 empresas associadas e 3.000 indivíduos que criam, mantêm e fornecem padrões globais abertos para a IoT, de acordo com Tobin Richardson, presidente e CEO da CSA. A organização formou um grupo de trabalho dedicado à padronização da marca Matter, e atualmente conta com 180 membros a bordo. A renomeação representa uma expansão do papel da Aliança de tecnologia estritamente baseada em Zigbee para incluir Matter, bem como outros padrões de tecnologia IoT, como Smart Energy (para produtos domésticos verdes), Rf4ce (para controladores remotos), JupiterMesh (para cidades inteligentes ) e Dotdot (para objetos inteligentes do dia a dia).

O logotipo Matter deve ser tão facilmente reconhecível quanto os logotipos Wi-Fi ou Bluetooth, de acordo com Richardson. “É sobre ter um selo onipresente voltado para o exterior”, diz ele. Para os consumidores, o logotipo significa que iluminação residencial inteligente, fechaduras de portas, televisores, sistemas HVAC, sensores de segurança e outros controladores podem operar em vários ecossistemas. Espera-se que os usuários tenham um dispositivo certificado pela Matter que possa ser controlado pelos sistemas Amazon ou Google, por exemplo.

A matéria está focada em quatro áreas principais, explica a CSA: simplicidade, interoperabilidade, confiabilidade e segurança. O padrão visa simplificar o processo de desenvolvimento para fabricantes de dispositivos domésticos inteligentes. Com a interoperabilidade, diz Richardson, uma variedade de produtos pode se comunicar mesmo quando são de fabricantes diferentes. O foco da confiabilidade, ele acrescenta, é fazer um padrão que seja consistente e totalmente testado para que os consumidores possam confiar em sua qualidade. Por fim, está o recurso que Richardson considera o mais importante: segurança. Os dispositivos da Matter empregarão protocolos de segurança amplamente usados ​​com base em IP, explica ele, acrescentando: “É segurança por design, com foco na segurança para cada interação entre cada dispositivo.”

Em 2019, Amazon, Apple, Comcast, Google, SmartThings e a Zigbee Alliance juntaram forças para desenvolver e promover o padrão Project CHIP, unidos por outros membros IKEA, Legrand, NXP Semiconductors, Resideo, Schneider Electric, Signify, Silicon Labs, Somfy e Wulian. Atualmente, existem mais de 180 organizações membros de todos os tamanhos, abrangendo uma variedade de categorias de negócios, e mais de 1.700 membros membros do Grupo de Trabalho de Assuntos para promover a especificação, implementações de referência, ferramentas de teste e programas de certificação. Apenas neste mês, a Apple anunciou que os dispositivos certificados pela Matter funcionarão com a estrutura de software de casa inteligente HomeKit.

De acordo com Richardson, o logotipo da Matter colocará um nome na frente dos consumidores, indicando que um produto pode oferecer interoperabilidade onde sistemas em silos estavam sendo desenvolvidos anteriormente. Espera-se que os dispositivos certificados como compatíveis com Matter sejam executados em tecnologias de rede existentes, como Ethernet, Wi-Fi e Thread (compatível com ISO 802.15.4), bem como Bluetooth Low Energy (BLE). O padrão continuará a evoluir, diz ele, com muitos novos tipos de dispositivos sendo adicionados. Os fundamentos de como a alimentação, provisionamento e outros recursos da Matter serão realizados já estão em vigor. “Muito do código agora estará no repositório, configurando eventos de teste, passando de uma fase de design importante para a fase de implementação chave”, afirma ele.

Os membros da CSA estão construindo produtos enquanto a organização trabalha com o padrão, relata Richardson. “Já estivemos na mesma mesa desenvolvendo [isso]”, diz ele, como aqueles que criam kits de desenvolvedor para seus produtos certificados pela Matter. “Então, você tem os engenheiros da empresa Google, Apple, Amazon e ASSA ABLOY trabalhando juntos, fazendo esses testes”, com a interoperabilidade no centro de seus esforços. Até o final do ano, ele prevê, os fabricantes serão capazes de vender produtos certificados pela Matter, seguindo as diretrizes estabelecidas com base nos esforços iniciais do grupo de trabalho.

Essa fase – que a Alliance chama de 1.0 – de desenvolvimento e lançamento de tecnologia pode acontecer rapidamente, diz Richardson, devido à maturidade da organização (a Alliance foi lançada há duas décadas), bem como à competência dos membros do grupo. “Há coisas que já conhecemos e desenvolvemos”, afirma. “É quase um esforço de integração de sistemas, em vez de desenvolver código do zero.” A organização, ele acrescenta, sabe da importância de simplificar e harmonizar a IoT com segurança. Promovendo esse esforço, a CSA representará o impulso global para que as decisões regulatórias sejam tomadas em nível legislativo, para fins de segurança, seja em Pequim, Washington D.C. ou Bruxelas.

No longo prazo, a CSA vê crescimento à frente – não apenas em casas inteligentes, mas na maioria dos setores. Esse crescimento foi pronunciado em 2020 e no início de 2021, diz Richardson. “Fiquei surpreso com a forma como as empresas dobraram durante o COVID-19”, afirma ele, com base na demanda dos consumidores por soluções de IoT e na necessidade crescente de interoperar. “As empresas estão batendo contra um teto em termos de funcionalidade com ecossistemas fechados, então o que você está vendo é que precisamos abrir essas ilhas e obter um padrão comum.”

Richardson avisa que a interoperabilidade básica é necessária para continuar o crescimento da IoT de uma forma que será adotada pelos consumidores. “Se não resolvermos a interoperabilidade, os consumidores ficarão cansados”, diz ele, uma vez que os produtos não funcionarão de forma a agregar valor. “Se não fizermos isso agora, pode atrasar o mercado dois, três, quatro, cinco anos.” A tecnologia IoT está sendo implantada em prédios comerciais, escolas, hospitais e hotéis, bem como para agricultura inteligente, todos fornecendo tecnologia que permite experiências conectadas e sem contato.

O Matter Working Group inclui empresas de chips e módulos, além de fabricantes e varejistas de dispositivos. A CSA também fez parceria com o Fórum Econômico Mundial e o Conselho do Mundo Conectado para criar uma iniciativa que construirá soluções sustentáveis, resilientes e equitativas com tecnologias de IoT.

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