Aertssen encontra equipamentos pesados na metade do tempo

A empresa de logística belga automatizou o recebimento, contagem, localização e envio de equipamentos que gerencia para seus clientes dos setores de construção e agrícola

Claire Swedberg

Especialista em transporte de equipamentos pesados, aAertssen Logistics sempre usou um método manual para efetuar login e logout dos colhedores de cereja, equipamentos agrícolas e outros ativos que seus clientes precisam mover. A Aertssen movimenta 10.000 itens por meio de seus locais de distribuição anualmente. O processo não é apenas crítico e sujeito a erros, mas também demorado.

Neste ano, a empresa está adotando uma solução RFID que identifica automaticamente cada peça do equipamento que entra e sai de suas grandes instalações. Com tags RFID UHF passivas anexadas ao equipamento, junto com leitores fixos e portáteis no local e software de gerenciamento, todos fornecidos pela Aucxis RFID Solutions. A Aertssen relata que cortou o tempo de busca de equipamentos pela metade. A empresa afirma que a tecnologia reduz o risco de erros e automatiza a coleta de dados conforme os itens chegam e saem do local.

O sistema, que utiliza o software Polaris RFID da Aucxis, identifica cada item etiquetado e fornece localização determinando a localização dentro do pátio onde o item está armazenado, bem como gerenciamento de estoque fornecendo uma contagem completa do que está disponível no local. A tecnologia foi instalada no hub de logística da empresa em Verrebroek, Bélgica, na Margem Esquerda do Porto de Antuérpia. Até o momento, a empresa implantou um único leitor fixo e uma porta de leitor RFID móvel para o processo de saída, que será usado com um leitor de placas de caminhões. O portão fixo está posicionado na saída, portanto todos os veículos devem passar por ele.

Aertssen é uma empresa belga de 50 anos que fornece serviços de transporte e logística para empresas de construção e agrícolas, que vão desde colhedores de cereja e elevadores de tesoura a pás de turbinas eólicas. A empresa transporta 10.000 equipamentos todos os anos de seu centro de distribuição no Porto de Antuérpia, usando seus próprios caminhões e guindastes. À medida que grandes mercadorias entravam e saíam do local para transporte ou manutenção, a empresa tradicionalmente usava papel e caneta para identificar cada item, verificando os números de série e registrando-os manualmente.

Esse processo, no entanto, estava sujeito a erros, uma vez que muitos equipamentos são semelhantes e os números de série podem diferir em apenas um caractere. Com os números de série sendo verificados em uma lista de papel e comparados às placas de série montadas em uma máquina, podem ocorrer erros, exigindo uma nova verificação, diz Steven Heyndrickx, analista de ICT da Aertssen. O processo também pode ser demorado. “O fator tempo e recursos”, explica ele, “foi um dos principais incentivos para buscarmos novas opções de automação”. Identificar onde um item estava localizado no local forneceu um segundo desafio. Dependendo do volume do estoque, um grande número de colegas de trabalho muitas vezes tinha que varrer o pátio em busca de máquinas.

Para ter certeza de que as verificações de estoque estavam corretas, a empresa muitas vezes precisava congelar os movimentos operacionais enquanto o estoque era contado. “Por isso, sempre foi um desafio encontrar um equilíbrio entre a quantidade de tempo para fazer a verificação e a quantidade de recursos disponíveis no momento”, lembra Heyndrickx. Aertssen explorou várias opções baseadas em tecnologia, incluindo tags ativas de Internet das Coisas (IoT) contendo tecnologias GPS, LoRaWAN e Sigfox. No entanto, a empresa teve que levar em consideração algumas limitações, incluindo a aplicação de uma etiqueta em equipamentos que não são de propriedade da Aertssen.

“Equipá-los com rastreadores fixos não era preferível”, diz Heyndrickx. “Tínhamos que ter certeza de que poderíamos facilmente anexar e remover as tags em nosso processo.” Além disso, a empresa precisava ter certeza de que a identificação e a aplicação de rastreadores nas mercadorias poderiam minimizar o risco de erros. “Quando usaríamos rastreadores fixos, teríamos que programá-los e atribuir no processo de entrada às máquinas ou mercadorias específicas e remover a alocação novamente na saída. Isso não apenas cria uma grande quantidade de administração extra, mas também cria um risco de fracasso. “

A solução Aucxis, com tags RFID, leitores e software integrados ao sistema de planejamento de recursos empresariais (ERP) do próprio usuário, forneceu uma solução. As etiquetas de papel descartáveis ​​podem ser impressas e programadas automaticamente com os números de identificação necessários e, em seguida, ser anexadas conforme os itens chegam ao local. A empresa realizou uma prova de conceito com o Aucxis para garantir que o sistema pudesse identificar adequadamente os produtos e as máquinas durante as verificações de estoque. “A prova de conceito nos mostrou várias opções de identificação com configuração flexível, gerenciamento rápido de estoque e uma gama de possibilidades de localização”, afirma Heyndrickx. “A opção de imprimir e programar etiquetas automaticamente de nosso sistema ERP foi uma grande vantagem”.

Alcançar a precisão de leitura provou ser um desafio, observa Heyndrickx, devido ao ambiente metálico, à longa distância de leitura e às condições climáticas. As máquinas são frequentemente posicionadas em longas filas e muito próximas umas das outras. “Tínhamos que garantir que as verificações de estoque capturariam todas as mercadorias”, explica ele. “O maior desafio aqui foi a interferência ou bloqueio do metal nas máquinas.” Assim, a equipe testou a digitalização de saída (caminhão) para a identificação de várias máquinas e mercadorias.

A solução consiste em um portão RFID fixo da Aucxis com um leitor Impinj na entrada, de acordo com Rik Heirman, gerente de contas e consultor de negócios da Aucxis. Um leitor móvel é fornecido para embalagem de contêineres, enquanto um leitor de mão com dipolo cruzado e punho de pistola executa um sistema operacional Android com um aplicativo Aucxis. Quando um equipamento chega ao local, uma etiqueta de papel personalizada com um embutimento Avery Dennisson Smartrac é impressa no local e depois lida por meio de um leitor portátil. Os dados coletados são encaminhados ao sistema RFID Polaris, que vincula cada ID de tag aos dados sobre o item ao qual está afixada, bem como a placa do veículo, e armazena essas informações no software.

O Polaris faz a interface com o sistema ERP de Aertssen, diz Heirman, e os leitores portáteis são usados ​​para executar o registro individual, a localização e o desempenho do estoque em todo o fluxo do processo. Os dispositivos vêm carregados com um aplicativo Aucxis com o qual os trabalhadores podem acessar ou atualizar dados sobre a localização das mercadorias. Os usuários podem localizar e mover máquinas e mercadorias usando um dos computadores de mão ou um aplicativo de smartphone para visualizar a localização dos itens e um histórico completo de movimentos dentro do quintal.

“Isso nos permite trabalhar com mais eficiência em todos os departamentos”, diz Heyndrickx. “Conseguimos reduzir o risco de despachar a máquina ou mercadorias erradas por meio da detecção dos portões.” Como resultado, ele acrescenta: “Diminuímos o tempo e os recursos necessários para verificações de estoque”. Como um equipamento é guardado no local, sua localização pode ser inserida usando o aplicativo. Então, quando os clientes pedem mercadorias para serem enviadas para um local de trabalho, os funcionários podem visualizar os dados de localização para localizar o equipamento solicitado. Além disso, os trabalhadores podem atualizar o local ao vivo por meio do aplicativo do smartphone.

Para mercadorias transportadas em contêineres, o sistema RFID representou um desafio. As etiquetas podiam ser aplicadas ao equipamento, mas uma vez dentro de um contêiner de remessa, não podiam ser interrogadas com o leitor. “Então, tivemos que encontrar uma solução para isso”, diz Heyndrickx. “Foi projetado um portão móvel, que podemos posicionar próximo a um contêiner e escanear todas as mercadorias durante o processo de conteinerização.” O portão pode ser facilmente movido e está equipado para fazer a varredura em diferentes alturas para garantir que as mercadorias possam ser carregadas do nível do chão ou de uma rampa de carregamento no nível da altura do caminhão.

Como o equipamento é transportado para fora do canteiro por caminhão, o veículo passa pela comporta leitora fixa, que capta os IDs das etiquetas. Assim que o sistema de matrículas entrar em operação, uma câmera irá capturar as varreduras das placas dos veículos, criando assim um registro de qual motorista removeu qual item, bem como quando isso ocorreu. Se a placa do veículo não corresponder à entrega esperada, um alerta será enviado. “Quando detectamos uma máquina errada, o caminhão não consegue sair do nosso local”, diz Heyndrickx. A Aucxis fornece o sistema de reconhecimento de placas, que cria uma ligação entre as máquinas que saem do local e os caminhões nos quais são transportadas. Os dados necessários para preencher o conhecimento de embarque ficam então disponíveis automaticamente.

A empresa usa os dados lidos para fins operacionais, diz Heyndrickx. “Isso nos permite trabalhar com mais fluência operacional”, explica ele, “e reduzir o tempo de busca.” A empresa não só armazena máquinas e mercadorias, mas também presta serviços técnicos completos, como reparo de falhas e pintura, além de preparo específico para o cliente e diversos tipos de inspeções. Todos os funcionários técnicos podem localizar as máquinas por meio do aplicativo do smartphone. Por esse motivo, a empresa relata que reduziu em 50% o tempo necessário para procurar uma máquina no pátio.

No futuro, Aertssen pode optar por implantar a tecnologia em seus outros dois sites, em Kallo (na margem esquerda do Porto de Antuérpia) e Stabroek (na margem direita). “Para nossos clientes”, diz Heyndrickx, “podemos usar os dados para dar a eles uma visão geral ao vivo de onde seus produtos estão localizados em nosso pátio, bem como mostrar a eles quando a máquina ou os produtos deixaram nosso site [através dos portais] e em que caminhão. “

Além disso, as contagens de estoque agora podem ser realizadas regularmente usando a tecnologia RFID. Ao passar pelas máquinas com um leitor portátil Aucxis, relata a empresa, os trabalhadores podem realizar uma contagem de estoque fácil e rápida. “Onde a contagem de estoque nos levava alguns dias com muitas pessoas antes”, afirma Heyndrickx, “podemos fazer a verificação de estoque agora em meio dia com uma ou duas pessoas”.

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