A loja de conveniência que visita o cliente

Graças à RFID e a um aplicativo de telefone, uma van Robomart pode ser chamada para trazer uma seleção de produtos alimentícios e de farmácia, onde o cliente está

Rich Handley

Minha esposa deixou o nosso filho na faculdade na semana passada. Sua experiência universitária tem sido bem diferente da nossa antigamente, devido às grandes mudanças na tecnologia e no cenário político, assim como a COVID-19 o obrigou a frequentar a maioria de suas aulas de primeiro ano em seu quarto de casa no ano passado. Mas há uma coisa que não mudou da década de 1980 até o presente: os estudantes universitários gostam de pedir comida.

Claro, isso não se aplica apenas a estudantes universitários. Quem não gosta da conveniência de ligar para um restaurante para fazer um pedido – ou, melhor ainda, pedir comida por meio de um site ou aplicativo de telefone e simplesmente escolher os itens em uma cesta online – e depois ter a comida entregue na porta da frente? É fácil, é relativamente rápido e durante a pandemia é muito mais seguro do que sair em meio a multidões em restaurantes ou lojas para jantar ou pegar comida para levar. Há uma variedade infinita de aplicativos para isso, desde DoorDash, GrubHub e UberEats até HelloFresh, Instacart, Sunbasket, Seamless e muito mais [opções nos Estados Unidos].

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Rich Handley

Agora, uma empresa chamada Robomart aumentou a aposta, no entanto, com um serviço que emprega identificação por radiofrequência (RFID) e um aplicativo baseado em telefone para fazer entregas em uma fração do tempo. A conveniência está no cerne da abordagem da empresa, pois em vez de entregar apenas um pedido de refeição, seus motoristas trazem uma pequena loja de conveniência móvel para a casa de uma pessoa ou local de trabalho – ou, na verdade, onde quer que eles estejam quando quiserem comer greves – na forma de uma van abastecida com itens comestíveis ou produtos comuns de farmácia.

Você tem um desejo ardente por chocolate que não pode ignorar? Está ficando sem produtos de higiene básicos? Precisa de refrigerante ou café para satisfazer seu desejo por cafeína? Sem julgamento aqui – isso acontece com todos nós. Mas e se você não quiser sair do sofá e dirigir até o 7-11 local, Speedway ou Wawa? E se você já vestiu o pijama ou decidiu passar o dia na cama? E se você estiver muito ocupado trabalhando e não tiver tempo para sair? E se você não pode deixar seus filhos sozinhos e eles tendem a destruir coisas quando você os traz com você? E se você estiver bem no meio de um final de temporada de Game of Thrones ou uma maratona de videogame o dia todo?

Bem, então o sistema de saudação da loja do Robomart pode ajudá-lo. Com o aplicativo Robomart, você pode convocar uma van, que a empresa afirma que aparecerá e abrirá a porta em minutos. Você pode então simplesmente remover quaisquer itens que desejar. O sistema cobrará você automaticamente usando um cartão de pagamento armazenado em arquivo, com base nos itens que você remover, uma vez que a embalagem de cada produto contém uma etiqueta RFID com um número de identificação exclusivo associado a esse item específico.

Não há necessidade de sacar dinheiro ou cartão de crédito, gastar tempo criando uma cesta de pedidos, esperar uma eternidade pela chegada do pedido, interagir com o motorista ou até mesmo deixar gorjeta. Além disso, as câmeras de segurança estão instaladas para impedir o roubo e proteger o motorista, que pode fugir a qualquer sinal de roubo – e que pode ser totalmente removido da equação se a direção autônoma se tornar popular.

Em 2019, nossa repórter Claire Swedberg escreveu sobre como o varejista Stop and Shop planejava lançar veículos Robomart não tripulados para entregar produtos frescos e outros produtos para compra por compradores da área de Boston. Mais tarde naquele ano, publicamos um artigo discutindo como as tags Avery Dennison seriam usadas nos produtos Robomart. A empresa conduziu um piloto no ano passado em West Hollywood, Califórnia, e agora está operando oficialmente nessa área, com planos de expandir seus serviços para outras cidades.

O Robomart ainda não chegou onde eu moro, ou a cidade em que meu filho vai para a faculdade, mas isso pode mudar e poderemos ver a van em ação. Talvez o Robomart vá rolar no seu pescoço da floresta, e você será capaz de correr para fora durante um comercial de batata frita, cola e uma escova de dentes sem perder um minuto de seu programa de TV favorito, filme ou transmissão de esportes, ou ter para pausar seu jogo de tiro em primeira pessoa por mais de um minuto. Não seria conveniente?

Rich Handley é editor-executivo do RFID Journal desde 2005. Fora do mundo RFID, Rich é escritor, edita ou contribui para vários livros sobre cultura pop.

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